Tập 01

Chương 1.1

2024-02-10

4

Dù mười phút đã trôi qua và dường như tôi vẫn chưa hoàn toàn biến thành zombie.

Cuối cùng, tôi không hoàn toàn biết thành zombie...?

"Đây là điều tồi tệ nhất. Anh không mất đi nhân tính ư."

Hinata-san nói lời lạnh lùng đó với tôi, và em ấy phồng má tỏ vẻ không vui.

""Anh không ngờ mọi chuyện lại thành ra thế này. Và em hãy bình tĩnh đi...?"

"Không thể."

"Anh hiểu rồi..."

"Senpai, em mừng là anh chưa mất đi nhân tính, nhưng em không thể chấp nhận điều đó... Chừng nào anh còn sống, quá khứ đen tối của em sẽ không biến mất."

"Đó không phải là kỷ niệm của tuổi trẻ sao?"

"Chỉ khi mà anh chết, Senpai... Trời ạ, nếu em biết rằng anh sẽ không hoàn toàn biến thành zombie, em sẽ không bao giờ cho anh nhìn ..."

7a766a31-f4e0-4a6a-9942-39db3d774559.jpg

Hinata-san cắn môi, em ấy dường như rất hối hận vì đã bất cẩn trong tình huống khó khăn này.

"Anh xin lỗi. Anh sẽ làm bất cứ điều gì khiến em tha thứ cho anh."

"... Bất cứ điều gì à?"

Lúc đó, đôi mắt sắc bén của Hinata-san nhìn tôi với sự nghi ngờ.

"Anh không lừa em chứ?"

"Không... Tất nhiên."

"Vậy nếu em muốn anh làm chó, anh có làm được không?"

Em ấy nhìn tôi với ánh mắt sắc bén.

"... Có lẽ."

Mặc dù tôi không mong đợi mọi chuyện sẽ diễn ra như thế này, nhưng tôi không có sự lựa chọn khác ngoài việc đồng ý những gì em ấy nói.

Em ấy cỏ vẻ hài lòng khi nghe câu trả lời của tôi.

"Vậy thì, Senpai, giơ tay lên."

Sau khi Hinata-san nói xong, em ấy đưa tay trái ra như một hành động tự nhiên.

"..."

Vâng, đây chỉ là một trò chơi. Đây là một hành động để làm em ấy vui hơn.

Sau khi trấn an bản thân mình, tôi đặt bàn tay trái của mình lên lòng bàn tay trái của em ấy.

"Tốt lắm, làm theo những gì em nói. Senpai, bắt tay."

"... Vâng."

"Này? Senpai, anh là chó mà? Tại sao anh lại nói chuyện?"

"Gâu..."

"... Ồ."

"Dễ thương quá~. Em sẽ quay lại điều này."

"Không, anh không biết điều này sẽ xảy ra..."

"Senpai, chó biết nói à?"

"... Gâu."

"Em không hiểu điều anh đang nói và không có lý do gì mà chó không thích chụp ảnh, vì vậy em sẽ quay video."

Nói vậy, Hinata-san đưa điện thoại lên và đưa tay trái của em ấy về phía tôi một lần nữa.

"Một lần nữa, Senpai."

"..."

Dường như tôi không có quyền từ chối.

Và em ấy đã cho tôi nhìn vào ngực của em ấy để làm tôi vui lòng, vì vậy tôi đoán không thể tránh được điều này...

Vì không có khả năng nó được đăng trên mạng xã hội, tôi quyết định nghe lời Hinata-san.

"Gâu."

"Ngoan lắm~. Bây giờ, hãy ngồi xuống."

"… Gâu."

"Thật tuyệt~ Bây giờ, anh là chó của em."

Hinata-san nhìn tôi với vẻ hài lòng, sau đó em ấy đút điện thoại vào túi.

"À đúng rồi, Senpai, anh có đói không?"

"Gâu."

"Không, câu hỏi này dành cho con người, vì vậy hãy trả lời bình thường. Chỉ cần nghĩ về nó, anh sẽ hiểu."

"Em thật vô lý…"

"Anh đang nói gì?"

"Không có gì."

Tôi đã mất cảnh giác. Em ấy vẫn chưa tha thứ cho tôi, vì vậy tôi không nên nói như vậy.

Tôi đứng lên và đứng dậy để hỏi em ấy một câu hỏi.

"Em có đói không?"

"Ừ. Em chưa ăn gì từ sáng đến giờ."

"Ạn biết rồi. Anh sẽ đi tìm đồ ăn cho em."

"… Anh sẽ ổn chứ?"

"Ừ. Anh sẽ không bị tấn công bởi những con zombie mà anh gặp sau khi bị cắn, vì vậy anh không nghĩ chúng sẽ tấn công anh trong lúc này. Anh sẽ tìm kiếm đồ ăn. Cho anh biết, em muốn ăn gì?"

"Vậy thì… Em muốn ăn sushi. Còn có pudding, bánh su kem và nước táo."

"Này, chờ một chút."

Tôi lấy điện thoại thông minh của mình ra và gõ tất cả những lời em ấy nói ra.

Tất cả những thứ mà Hinata-san muốn ăn thể được thực hiện chỉ bằng cách đến một cửa hàng tiện lợi.

"Được rồi, anh sẽ mang những thứ đó về cho em."

Nói vậy, tôi đi luôn. Ngay khi tôi chuẩn bị bước đi, Hinata-san nắm lấy tay áo đồng phục của tôi.

"─────Anh chắc là mọi chuyện sẽ ổn chứ?"

"… Tất nhiên. Tin anh đi. Hãy đợi anh ở đây."

✰ ✰ ✰

Vì để em ấy ở lại một mình là rất nguy hiểm, nên tôi chạy đến một cửa hàng tiện lợi cách bờ sông 5 phút đi bộ.

Tất cả những con zombie mà tôi gặp cho đến nay đều đi rất chậm, nhưng cấu trúc cơ thể của chúng cho thấy chúng có thể đi lại bình thường.

Sau khi chạy một lúc, tôi nhận ra rằng dù có chạy hết sức thì tôi không cảm thấy mệt chút nào và phổi cũng không đau. Thậm chí, dường như tôi không cần phải thở.

Tôi còn có thể nói chuyện trong khi chạy mà không cần hít thở.

Cơ thể này là gì vậy? Tôi cảm thấy rất sảng khoái vào lúc này.

Khi tôi đi từ bờ sông đến cầu, tôi nhận ra rằng có những con zombie ở mỗi bên đường, nhưng vì tôi cũng là zombie, tôi có thể đi qua mà không không bị chúng cản trở .....

Cố gắng vượt qua một con zombie nam trung niên, anh ta suýt cắn vào vai tôi, vì vậy tôi dùng cả hai tay để đẩy anh ta ra.

Ngay lúc đó, tôi cảm thấy một sức mạnh phi thường trong tôi. Con zombie bay xa khoảng ba mét.

Rõ ràng, khi trở thành zombie, sức mạnh thể chất của tôi đã tăng lên đáng kể.

Sau những gì đã xảy ra, tất cả những con zombie gần tôi đều nhìn tôi và nhe răng đe dọa.

Tôi không biết tại sao, nhưng có vẻ chúng nhận ra tôi không giống bọn chúng. Có thể là do tôi không mất đi nhân tính…?

Tuy nhiên, tôi không thể đối phó với từng tên một trong bọn chúng vì tôi phải quay lại gặp Hinata-san càng sớm càng tốt.

Do đó, tôi quyết định tránh né lũ zombie đang tấn công mình.

Tôi lách vào giữa bọn chúng và cố gắng chạy  thật nhanh đến cửa hàng tiện lợi.

Khi đến nơi, tôi nhận ra rằng có bảy con zombie bên trong, đó là nhân viên cửa hàng và khách hàng, và ngay khi cánh cửa tự động mở ra, chúng lao vào tôi, cố gắng cắn tôi.

Bây giờ, tôi không có thời gian sợ hãi. Vì vậy, tôi nắm lấy giỏ hàng bằng tay trái và trong khi đẩy lũ zombie ra xa, tôi lấy sushi và bánh pudding.

"Gàooooooooo!"

Những con zombie lao vào tôi từ mọi hướng. Cho dù tôi có hạ gục chúng bao nhiêu lần đi nữa, chúng sẽ ngay lập tức quay lại và tấn công tôi, điều đó thật khó chịu.

Nhưng bất chấp tất cả, tôi không giết chúng. Nếu tôi đập đầu bọn chúng như trong phim, chúng có thể sẽ ngừng di chuyển, tuy nhiên, tôi không thích làm điều đó với một thứ trước đây là con người...

“Gàooooo!!”

Một con zombie, là nhân viên cửa hàng, nhìn thấy sơ hở và cắn vào cánh tay trái của tôi. Điều đó khiến tôi sởn gai ốc, thật kinh khủng.

Zombie nhân viên với đôi mắt điên cuồng đang cắn cánh tay của tôi và không chịu nhả ra, vì vậy tôi dùng tay phải nắm lấy hàm của cô ta, dùng sức bật miệng và ném cô ta đi.

Những con zombie lao vào tôi từ mọi hướng. Cho dù tôi có hạ gục chúng bao nhiêu lần đi nữa, chúng sẽ ngay lập tức quay lại và tấn công tôi, điều đó thật khó chịu.

Nhưng bất chấp tất cả, tôi không làm tổn thương họ. Nếu tôi đập đầu chúng như trong phim, chúng có thể sẽ ngừng di chuyển, tuy nhiên, tôi không thích làm điều đó với một người trước đây là con người─────

“Gào..gào!!”

Một con zombie, là nhân viên cửa hàng, nhìn thấy sơ hở và cắn vào cánh tay trái của tôi. Điều đó khiến tôi sởn gai ốc, kinh khủng.

Zombie nhân viên với đôi mắt điên cuồng đang cắn cánh tay của tôi và không chịu nhả ra, vì vậy tôi dùng tay phải nắm lấy hàm của cô ta, dùng sức bật miệng và ném cô ta đi.

Sau khi tôi thoát khỏi cô ta, tôi nhận ra rằng vết cắn của cô ta không đau lắm. Ví dụ, khi biến thành zombie, bạn sẽ mất cảm giác đau đớn. Xem xét hệ sinh thái của zombie, tất nhiên những thứ đó là một trở ngại.

Nhưng vì tôi là zombie nên tôi không quan tâm chúng có cắn tôi bao nhiêu lần đi chăng nữa.

Nhìn vào chỗ nó cắn tôi, tôi thấy áo tôi bị rách, nhưng không có vết sẹo nào trên cánh tay. Có vẻ như nó đã lành lại nhanh chóng.

Thật bất ngờ, nó thậm chí còn có khả năng lành lại. Cơ thể zombie quá mạnh trong thế giới này.

Đủ rồi, tôi không thể tiếp tục lãng phí thời gian.

Tránh né zombie và thu thập những đồ cần thiết, cuối cùng tôi đã có được mọi thứ mình cần.

Vì tất cả nhân viên trong cửa hàng đều biến thành zombie, tôi đã từ bỏ việc trả tiền cho mọi thứ, vì vậy tôi quay lại gặp Hinata-san.

Sẽ rất rắc rối nếu lũ zombie bám theo tôi, vì vậy sau khi dụ tất cả zombie ra phía sau cửa hàng, tôi chạy ra khỏi đó với giỏ hàng trong tay.

Sau khi nhìn thấy lũ zombie đã bị phân tán, tôi quay trở lại bờ sông.

Hinata-san vẫn ở chỗ cũ. Tôi nghĩ rằng em ấy không bị zombie tấn công đâu.

"───── Senpai!! Thật mừng vì anh đã trở lại!!"

Em ấy hét lên và chạy về phía tôi với một nụ cười trên khuôn mặt.

"Anh có bị sao không!? Anh chắc chắn đã gặp phải zombie phải không!?

"Thật ra. Cửa hàng tiện lợi đầy zombie nhưng đó không phải là vấn đề. Anh mang cái này về cho em này."

Mắt Hinata-san sáng lên khi tôi đưa em ấy giỏ hàng.

"Anh thật tuyệt vời Senpai! Anh là tuyệt nhất!"

"Đây chỉ là chuyện nhỏ. Nếu em muốn gì khác từ cửa hàng, hãy nói với anh."

Anh nghĩ đó là tất cả những gì em muốn và vì anh nghĩ sẽ rất khó để em rửa tay nên anh đã mang theo một ít khăn ướt để đề phòng.

"Anh thật chu đáo…!! Senpai, anh là siêu nhân hoàn hảo!!"

Hinata-san có vẻ ấn tượng khi em ấy nhìn tôi say mê.

Tuy nhiên, ngay sau đó, em ấy bắt đầu tìm kiếm đồ ăn, em ấy lấy sushi và bánh su kem ra khỏi giỏ hàng.

"Mmm, senpai, còn đũa dùng một lần thì sao? Ngoài ra, em không thấy thìa cho pudding."

"─────Ồ, anh xin lỗi."

"Được rồi, sushi thì em có thể dùng tay ăn, lát nữa em sẽ ăn bánh pudding sau, nên không làm sao hết."

Hinata-san đặt giỏ hàng xuống mặt đất, lau tay bằng khăn ướt và mở hộp sushi. Sau đó, em ấy nhìn xung quanh.

"Em nên để nó ở đâu... Senpai, anh có thể ghép hai tay vào và ngửa tay lên không?"

"Sao vậy?"

"Để nó nằm ngang dễ hơn... Đúng rồi. Đừng di chuyển cho đến khi em ăn xong."

Hinata-san đặt hộp sushi vào tay phải của tôi, nắp vào tay trái của tôi và đổ nước tương lên nắp.

Em ấy biến tôi thành cái bàn...

"Itadakimasu... Mmm~, ngon quá~"

Em ấy đưa miếng sushi cá ngừ vào miệng và cười tươi rói. Tôi nghĩ rằng có thể tôi sẽ đánh đổi mọi thứ chỉ để nhìn thấy nụ cười ấy.

"Senpai có muốn ăn không?"

"Không, cám ơn. Anh không ăn. Có lẽ anh không đói vì đã trở thành zombie."

"Ừm? Vậy anh không muốn ăn ư?"

"Từ giờ trở đi, anh không biết cơ thể mình có hoạt động hay không. Điều gì sẽ xảy ra với những thứ anh ăn là một bí ẩn..."

"Em hiểu rồi..."

"Vì vậy, hãy thoải mái ăn bất kỳ thứ gì em muốn."

"Em cảm ơn anh rất nhiều."

Hinata-san nhìn quanh tôi khi em ấy nhét sushi vào miệng.

Rõ ràng, em ấy không để ý đến những gì em ấy vừa nói.

Cuối cùng, em ấy ăn hết hộp sushi, thỏa mãn dạ dày của mình với bánh su kem và nước ép táo.

"Cảm ơn vì bữa ăn. Em chưa bao giờ nghĩ rằng mình có thể ăn sushi trong hoàn cảnh như này. Em sẽ ăn pudding khi có muỗng."

Em ấy nói với vẻ hài lòng và cho pudding vào túi đồng phục của mình. Có vẻ như em ấy đã no, và nụ cười trở lại trên khuôn mặt em ấy.

───── Tuy nhiên, nụ cười của em ấy nhanh chóng biến mất.

"Chúng ta nên làm gì bây giờ...?"

"Ờ... Hiện tại, chúng ta không thể ở đây mãi được. Thật tuyệt nếu chúng ta có thể tìm một ngôi nhà an toàn nào đó..."

"Liệu còn ai khác ngoài chúng ta không?"

"Ít nhất khu vực này tràn ngập zombie. Ngay cả khi có người sống sót, họ sẽ lẩn trốn, và không cách nào để tìm thấy họ."

"Điện thoại thông minh vẫn không có sóng... Cảnh sát và quân đội sẽ ra sao?"

"Anh vừa đi qua đồn cảnh sát ở gần nhà ga và thấy cảnh sát cũng đã biến thành zombie... Về quân đội, anh không biết đây đến căn cứ quân sự còn xa không?"

Hmm. Điều đầu tiên xuất hiện trong đầu là nếu chúng ta ở trong một bộ phim zombie, quân đội sẽ đến cứu chúng ta bằng trực thăng.

“Điều tốt nhất là chuẩn bị tín hiệu cầu cứu như khói từ lửa trại hoặc pháo sáng, phải không? Anh có cách nào để tạo ra tín hiệu cầu cứu đó trong trường hợp máy bay hay trực thăng đến không?

"Nếu đó là pháo sáng thì rất dễ vì súng bắn pháo sáng có trên mỗi chiếc xe."

"Anh hiểu. Nhưng trước tiên, hãy trở về nhà của anh lấy ô tô..."

───── Vào lúc đó, tôi nhớ đến những người thân của mình đã bị biến thành zombie.

Một khi tôi trở về nhà, tôi sẽ gặp lại những người thân của mình.

Vào lúc này tôi không sẽ không bị sao nếu cắn, nhưng nếu có thể, tôi không muốn nhìn thấy bọn họ trong tình trạng đó một lần nữa.

Ba người họ vẫn còn ở nhà chứ? Tôi muốn chôn cất họ đàng hoàng, nhưng cần có cơ hội để họ lấy lại nhân tính như tôi.

Tốt hơn là tôi nên để họ một mình trong một khoảng thời gian để đề phòng.

Tôi muốn biết tại sao tôi là người duy nhất không bị làm sao. Tuy nhiên, trong thế giới hoang tàn này, có cách nào để tìm ra…?

“Hmm…senpai? Chuyện gì đang xảy ra vậy?"

Hinata-san nhìn tôi với vẻ lo lắng.

"Không, không sao đâu... Không có ai ở nhà em đúng không, Hinata-san?"

"Là vậy sao. Nhân tiện, bố mẹ em luôn sử dụng tàu điện ngầm, nhưng nhà em cũng có ô tô."

“Vậy bây giờ chúng ta hãy đến nhà của em. Có thể bố mẹ em đã về rồi đấy."

"Anh chắc chứ? Chúng ta có thể đến nhà anh Senpai..."

"Mmm, đến nhà anh không phải là một ý kiến hay đâu."

"Bởi vì?"

"Chuyện là... Lúc trước anh có đi qua đó, thấy gần đó có một đám cháy, và không biết nó sẽ kéo dài bao lâu nữa."

Tôi đã nói dối em ấy ngay lập tức. Nếu tôi nói với em ấy rằng người thân của tôi đã biến thành zombie, tôi chắc chắn em ấy sẽ lo lắng cho tôi.

“Vậy là hỏa hoạn... Thật đen đủi khi anh không thể gọi cứu hỏa. Đó thực sự là một vấn đề…”

"Mọi chuyện đã xảy ra rồi, chúng ta không thể làm gì được. Vì vậy, tốt hơn hết chúng ta nên đến nhà em Hinata-san."

"Em hiểu".

Và như vậy, chúng tôi bắt đầu đi về phía ngôi nhà của em ấy.

Từ bây giờ tôi phải luôn đề phòng. Tôi phải bảo vệ Hinata-san bằng mọi giá─────

Khoảnh khắc tôi quyết định làm điều đó, không báo trước, một con zombie từ trên trời rơi xuống.

✰ ✰ ✰

Trái tim của zombie không còn đập nữa và chúng không có nhiệt độ cơ thể. Nói cách khác, chúng đã chết về mặt sinh học, nhưng vẫn có khả năng di chuyển một cách phi lý.

Nhìn thấy chúng, tôi nhận ra rằng chúng không còn nhân tính và chỉ hành động theo bản năng. Chúng di chuyển chậm, phản ứng với sự hiện diện của sinh vật khác, âm thanh và mùi, và khi tìm thấy con mồi, chúng sẽ cắn chặt con mồi bằng hàm răng mạnh mẽ của mình. Chúng giống như những con zombie mà ta thường thấy trong phim.

Tôi không biết làm thế nào để một người trở thành zombie. Trong phim, nước bọt của zombie có chứa một loại virus, loại virus này thường xâm nhập vào cơ thể nạn nhân và biến nạn nhân thành zombie...

Tuy nhiên, tôi không biết làm thế nào để khiến chúng ngừng di chuyển. Trong phim, nếu chúng bị tấn công vào đầu hoặc tách ra khỏi cơ thể, chúng sẽ ngừng cử động...

Trong khi tôi đang suy nghĩ về những điều đó, một con zombie từ trên cao rơi xuống.

Với tiếng "bụp" vang lên, phần trên của nó bị nghiền nát.

Máu và mảnh da bay ra từ vùng rơi, và mùi hôi thối lan tỏa khắp nơi.

Chúng giống con người ngoại trừ làn da màu xám. Nó khiến tôi liên tưởng đến hình vẽ cơ thể người mà tôi từng thấy trong sách sinh học.

Con zombie dãy dụa trên đường trong vài giây rồi ngừng di chuyển. Tôi biết rằng, ít nhất ở trong tình trạng đó, chúng dường như không còn khả năng tấn công.

Tôi nhìn lên và thấy một số con zombie đứng trên ban công của một căn nhà. Tất cả chúng đang nhìn chằm chằm vào chúng tôi trong khi những người con khác đứng dựa vào lan can.

Dường như con zombie bị nghiền nát trên mặt đất đã nhìn thấy chúng tôi và nhảy xuống từ trên cao.

"Senpai..."

Hinata-san, người sắp khóc, nắm lấy cánh tay phải của tôi.

"Không sao cả. Anh luôn ở cạnh em mà."

Nếu tôi lo lắng trước những tình huống như thế này, tôi sẽ không thể bảo vệ em ấy. Vì vậy, tôi lấy hết dũng khí đi về phía khu dân cư hướng về bờ sông.

Khi chúng tôi đang chạy trên đường, chúng tôi nhìn thấy ba zombie nam đang tiến về phía chúng tôi. Ngay khi chúng nhìn thấy chúng tôi, chúng bắt đầu lao tới.

"Hinata-san, hãy rút lui."

"───── Hả? Chúng ta không chạy ư?"

"Có rất nhiều zombie trên những con phố khác và anh có thể đối phó với từng này zombie này."

Tôi chuẩn bị tinh thần và tiến lại gần những con zombie đang lao về phía chúng tôi.

Sau đó, tôi giật lấy áo của một con zombie và ném nó vào khu vườn của một ngôi nhà gần đó.

Với một bức tường cao giữa khu vườn và đường, chúng không thể leo qua ngay lập tức.

Hai con zombie còn lại, tôi cũng ném vào đó một cách dễ dàng.

Rốt cuộc thì, sức mạnh của zombie thực sự hữu ích trong những tình huống như thế này.

"Hinata-san, chúng ta hãy tiếp tục đi về phía trước."

"Vâng!"

Tôi tiếp tục ném lũ zombie đi trong khi chúng tôi chạy về phía nhà của Hinata-san.

Tuy nhiên, chúng tôi bất ngờ đối mặt với một đám zombie ngay trước khi đến nơi. Có khoảng mười con trong số đó và loại bỏ chúng sẽ là vấn đề khó khăn.

"Hinata-san, hãy lùi lại─────"

Tôi nhận ra rằng năm con zombie mà tôi đã ném trước đó đang tiến về phía tôi.

Tình hình thật tệ. Nếu tôi bị bao vây, tôi không thể bảo vệ Hinata-san.

Thực ra, thay vì ném chúng đi, tôi nên tấn công để làm cho chúng yếu đi. Tôi tin rằng sức mạnh của tôi đủ để làm điều đó.

Vẫn còn thời gian, vì vậy tôi phải ngăn chặn chúng.

───── Nhưng khi tôi nhìn thấy lũ zombie đang nhìn chằm chằm vào tôi với đôi mắt trắng dã, tôi cảm thấy bản thân không thể làm được.

Kẻ thù trước mặt tôi đã từng là con người. Ngay cả khi chúng không còn nhân tính, nhưng chúng từng là người.

Không dễ dàng để nói rằng những người đó không còn là con người, và vì vậy rất khó để tôi có thể giết chúng.

Có thể vào một ngày nào đó, giống như tôi, họ cũng có thể trở lại bình thường─────

"Senpai! Bên kia kìa!"

Hinata-san nắm lấy cánh tay phải của tôi, sau đó mở cửa của một ngôi nhà khác mà không do dự.

May mắn là cửa không khóa. Chúng tôi nhanh chóng chạy qua nhà và thoát ra bằng cửa sổ phía đối diện, hướng về phía đường ngoài.

Không có con zombie nào xung quanh, và trước khi những con zombie trước đó có thể đuổi theo chúng tôi, chúng tôi đã chạy qua khu vườn của một ngôi nhà khác.

Sau một hồi chạy, Hinata-san dừng lại khi chúng tôi đến một con đường nhỏ đầy sỏi.

"Em không nghĩ chúng sẽ đuổi kịp chúng ta, vì vậy chúng ta sẽ an toàn."

"Ồ..."

"Chúng ta sắp đến nhà em rồi, cố lên. Đã năm năm rồi anh không đến nhà em, senpai~"

Hinata-san vui vẻ bước về phía trước.

Còn tôi cúi đầu xin lỗi em ấy.

"Anh xin lỗi. Anh đã khiến em gặp nguy hiểm vì không thể giết những con zombie đó."

Khi tôi xin lỗi, Hinata-san nhìn tôi và nói...

"Ngay cả khi anh đã một cơ thể bất tử, thì cũng vô ích nếu anh không thể chiến đấu..."

Tôi cảm thấy xấu hổ, trong lòng tràn ngập cảm giác tội lỗi.

Tôi hiểu rằng luật lệ của thế giới đã thay đổi.

Từ giờ trở đi, chỉ những kẻ có thể tiêu diệt zombie mới có thể sống sót.

Tuy nhiên, tôi không thể làm điều đó.

Tôi không muốn giết người biến thành zombie, tôi không muốn lừa dối bản thân mình.

"───── Senpai, anh vẫn tin rằng những người biến thành zombie vẫn là con người, phải không?"

Em ấy hỏi tôi câu hỏi đó trong lúc nhìn xuống.

"... ừ".

"Đó là điều bình thường, anh không thể giết chúng. Xin đừng cố gắng quá sức. Hãy tiếp tục sống và trốn thoát từ giờ trở đi."

"... Em có chắc không? Anh có thể giết chúng, nhưng anh không muốn."

"Em biết... em nghĩ lòng tốt là một điều tốt của anh, Senpai."

Hinata-san nói vậy và mỉm cười với chút xấu hổ.

"... Cảm ơn em."

Tôi cảm thấy hạnh phúc khi biết rằng em ấy đã nhận ra giá trị của tôi.

Dù tôi biến thành một con quái vật xấu xí, tôi sẽ không để trái tim mình trở thành một trong những con quái vật đó.

Sau đó, ngay khi tôi cảm thấy nhẹ nhõm, tôi cảm thấy da gà nổi khắp người. Chuyện gì đang xảy ra…?

"───── Hả!? Senpai, anh…!"

"Này? Đó là gì?"

"Cái này… em nghĩ sẽ tốt hơn nếu anh tự mình nhìn…"

Hinata-san nói vậy, đứng cạnh tôi và chụp một bức ảnh tự sướng của chúng tôi với nhau vì lý do nào đó.

Sau đó, em ấy cho tôi xem trên màn hình điện thoại thông minh của em ấy.

Trong bức ảnh, mắt và màu da của tôi đã trở lại bình thường.

Tôi đã trở lại thành người.

"... Điều này có nghĩa là gì?"

"Điều đó có nghĩa là cơ thể của anh đã trở lại như một con người, phải không?"

"Ồ, anh thấy bề ngoài thì đúng vậy, nhưng..."

Đột nhiên, tôi nhận ra rằng trái tim đã ngừng đập từ lâu của mình đã bắt đầu đập trở lại.

Ngoài ra, nhiệt độ cơ thể của tôi cũng đã trở lại bình thường.

"Có vẻ như anh không còn là zombie nữa."

"Không thể tin được! Anh đã làm được!"

"Không, anh nghĩ đây không phải là lúc để vui mừng..."

Tôi đã có thể chiến đấu cho đến bây giờ bởi vì tôi là một con zombie────

"Gào… Gàoo…"

Vào một thời điểm tồi tệ, tiếng rên rỉ của một số zombie đã được nghe thấy.

Chúng tiến lại gần chúng tôi từ từ, như thể bọn chúng đã nghe thấy cuộc trò chuyện của chúng tôi.

Tệ thật. Là con người, tôi không thể bảo vệ Hinata-san được.

Tuy nhiên, khi đối mặt với lũ zombie và chuẩn bị chiến đấu, tôi lại nổi da gà. Cả hai cánh tay của tôi bắt đầu chuyển sang màu xám.

"Anh lại giống như zombie rồi, Senpai!"

"... Anh không biết nó hoạt động như thế nào, nhưng có vẻ như anh đã có khả năng biến đổi từ người thành zombie và ngược lại."

Bằng cách trải qua nó hai lần, bằng cách nào đó, tôi có thể hiểu được cảm giác đó.

Tôi sẽ sử dụng sức mạnh này để bảo vệ Hinata-san bằng bất cứ giá nào!!

✰ ✰ ✰

Chúng tôi an toàn vượt qua đám zombie và đến nhà Hinata-san.

Tôi thường đến đây mỗi ngày khi còn học cấp 1.

Cảm giác nhớ nhung trào dâng trong tôi, nhưng đây không phải là lúc để nghĩ về nó.

Hinata-san mở cửa và bước vào nhà. Sau khi trở lại trạng thái con người, tôi theo sau em ấy.

"Con về rồi ~..."

Em ấy nói nhưng trong nhà vẫn im lặng, không có tiếng đáp lại.

"Quả nhiên, mọi người vẫn chưa về."

Hinata-san cười gượng và trả lời vui vẻ:

"Vì tàu điện ngầm không hoạt động nên rất khó để về nhà vào lúc này. Nhưng em sẽ kiên nhẫn chờ đợi họ."

"Hinata-san, em không cần phải cố gắng quá, được không? Anh sẽ đảm nhận việc chống lại lũ zombie, em hãy đi ngủ trên giường một chút đi."

"Ừm... em không sao. Ngoài ra, em cảm thấy mệt vì đã chạy quá nhiều. Em muốn đi tắm và thay quần áo. Senpai, nếu không phiền, anh có thể đi tắm cùng em chứ?"

"Cảm ơn, anh sẽ đi tắm theo em."

Tôi chỉ muốn làm sạch cơ thể. Cuối cùng, không ai biết thế giới này còn tồn tại được bao lâu, vì vậy tôi quyết định tắm luôn.

"Senpai, anh cũng muốn thay quần áo, phải không? Em nghĩ quần áo của bố cũng vừa với anh, và chắc anh mặc vừa đấy."

"Cảm ơn em."

"Vậy thì hãy đi theo em."

Trong khi chúng tôi đang nói chuyện, chúng tôi đi lên cầu thang.

"Có lẽ anh sẽ không bao giờ quên..."

Những kỷ niệm khi chúng tôi chơi ở đây ùa về trong tâm trí tôi. Phòng Takuya nằm cuối hành lang, phòng của Hinata-san ở bên phải, và phòng của bố mẹ em ấy ở bên trái. Tôi nhớ rõ những căn phòng được bày trí như nào.

Khi tôi học cấp 1, tôi thường đến đây chơi mỗi ngày sau giờ học, nhưng khi tôi bắt đầu học cấp 2, tôi không còn đến đây nữa, và do đó tôi mất liên lạc với Hinata-san.

Lúc đó, tôi không có điện thoại thông minh và tôi nghĩ rằng tôi sẽ mất mối quan hệ với em ấy mãi mãi...

"Em đi lấy quần áo của bố đây."

"...Ừm, Hinata-san, trước khi em lấy quần áo, anh có thể thắp hương cho Takuya được không...?"

Tôi hỏi, và Hinata-san gật đầu vẻ lúng túng.

"Tất nhiên, em nghĩ Onii-chan cũng sẽ vui lắm."

Nói vậy, Hinata-san mở cửa phòng bố mẹ cô ấy.

Đó là một căn phòng theo phong cách Nhật Bản với tám tấm chiếu tatami. Ảnh của Takuya được đặt trên bàn thờ Phật ở cuối phòng.

Takuya, vẫn như mọi khi, mỉm cười với tôi.

Thật phi thực tế khi thế giới đột nhiên tràn ngập zombie.

Hinata-san giục tôi ngồi thẳng dậy trước bàn thờ Phật và đốt nến, thắp nhang.

Mùi khói và oải hương tỏa ra từ nhang kích thích lỗ mũi của tôi.

Tôi chắp hai tay, nhắm mắt và xin lỗi Takuya.

Mình xin lỗi, mình đã không đến gặp cậu cho đến bây giờ.

Takuya đã tự tử khi đang học năm nhất cấp 2.

Khi các bạn cùng lớp nói với tôi về điều đó, tôi đã không tin điều đó. Tôi được mời tham dự lễ đánh thức cùng các bạn cùng lớp, nhưng tôi đã từ chối.

Bây giờ nghĩ lại, lẽ ra tôi nên nói lời tiễn biệt với cậu ấy một cách đàng hoàng.

Sau bốn năm, tôi mới có thể thắp cho cậu ấy một nén nhang. Và nếu không tình cờ gặp Hinata-san thì cả đời này tôi cũng không bao giờ đến nơi này.

Tôi đứng dậy sau khi thắp nén nhang, Hinata-san, người đang ngồi phía sau tôi, cúi đầu.

"Cảm ơn anh rất nhiều".

“Anh mới là người phải nói lời cảm ơn. Áp lực đè né trong lòng anh lâu nay đã không còn nữa.”

"Em hiểu rồi... Mà này, anh có biết tại sao Onii-chan tự tử...?"

"...Mmm, anh nghe tin đồn cậu ấy đã tự sát..."

"Đúng vậy... Có vẻ như Onii-chan không muốn sống nữa... Nếu anh ấy không muốn đi học, chắc anh ấy sẽ nói ra... Nhưng Senpai, vừa rồi, khi em biết anh sắp trở thành một zombie, em phần nào hiểu được cảm giác của Onii-chan. Con người không thể sống mà không có hy vọng vào tương lai, vì vậy họ thà đi tìm hy vọng trong cái chết..."

"Đúng vậy... Rất nhiều lần trong hôm nay trái tim anh gần như vỡ ra từng mảnh."

Anh chắc chắn rằng tất cả những người may mắn sống sót đến bây giờ đều đau khổ. 

Không có nơi nào an toàn, không có cách nào để lấy thức ăn. Trong tình huống tuyệt vọng như thế này, sẽ không có gì lạ khi họ nghĩ rằng trở thành zombie sẽ tốt hơn.

“...anh không thể làm được gì nhiều, nhưng nếu anh có thể làm chủ được sức mạnh của zombie, anh sẽ có thể tạo ra một tia hy vọng. Đầu tiên, anh sẽ tạo một nơi an toàn và tăng dần số lượng đồ dùng… Anh sẽ khiến em tin rằng ngày mai sẽ tốt hơn hôm nay.”

"Cảm ơn anh vì tất cả. Em trông cậy vào anh, Senpai."

Nhìn làn khói mờ ảo tỏa ra từ nhang, chúng tôi quyết tâm phải sống sót trong thế giới này.