Tập 01

Mở đầu

2024-05-16

31

“Tất cả công lao cho chiến thắng của chúng ta trong cuộc chiến lịch sử này đều thuộc về cậu , Thánh Kiếm sĩ Adel! Cậu đã làm được một điều thật đáng ngưỡng mộ. Danh tiếng của cậu sẽ được lan rộng khắp nơi . "

Người hiệp sĩ quỳ trước nhà vua của mình và càu nhàu một cách không cam tâm. “Thần không xứng nhận những lời khen ngời đó, thưa bệ hạ,” anh trả lời thẳng thừng.

Mặc dù Adel sẽ tham dự một bữa tiệc ăn mừng ngay sau đó, nhưng anh ấy vẫn mặc một bộ áo giáp đen che khuất cả khuôn mặt. Bộ giáp tỏa ra một luồng khí đáng sợ trái ngược với bầu không khí tưng bừng trong phòng, nhưng Adel cho rằng điều này thích hợp hơn giải pháp thay thế. Anh ta đã mất cả hai mắt và nghĩ rằng có lẽ bất cứ ai nhìn thấy khuôn mặt biến dạng của anh ta đều sẽ sợ hãi. Ngoài ra, những viên pha lê màu tím được yểm phép nhìn đêm được gắn vào khe mắt của chiếc mũ giáp sẽ giúp anh ta có thể mơ hồ nhìn thấy hình người. Sau tất cả, đeo mặt nạ dường như là lựa chọn thích hợp hơn trong tình huống này.

Cũng giống như nhà vua, các bộ trưởng và những người có quyền lực trong chính phủ tham dự cũng hướng ánh mắt ngưỡng mộ về phía Adel và hết lời khen ngợi anh.

“Cậu không chỉ đánh bại Thánh nữ Elciel độc ác, kẻ thù truyền kiếp của vị vua tiền nhiệm của chúng ta, mà chính cậu đã tiêu diệt Hoàng đế điên Tristan và các tướng lĩnh đáng trách của Liên bang phương Bắc . Cậu thực sự là một Anh hùng vô song!

“Những thành tựu và danh tiếng của Ngài Adel sẽ đi vào lịch sử, không chỉ trong đất nước chúng ta mà trên toàn thế giới! Ngài là Hiệp sĩ bóng đêm được trời ban phước, người đã kết thúc cuộc Đại chiến và mở ra một kỷ nguyên hòa bình mới! "

Tiếng vỗ tay như sấm vang vọng khắp đại sảnh, chỉ dừng lại khi vị vua trẻ lên tiếng lần nữa, đôi mắt ánh lên sự mong đợi và nhiệt huyết.

“Lời nói của các ngươi nghe có vẻ đúng. Nhưng giờ đây, khi đất nước Wendill của chúng ta bị chiến tranh tàn phá , một cuộc chiến mới sẽ bắt đầu đối với chúng ta : cuộc chiến khôi phục và xây dựng lại . Bản chất của cuộc chiến này có thể khác với cuộc chiến mà chúng ta vừa kết thúc, nhưng ta cầu xin các ngươi hãy tiếp tục giúp đỡ ta . Adel, bọn ta trông cậy vào cậu ! "

"Theo mệnh lệnh của bệ hạ . Thần…sẽ cố gắng hết sức.”

Adel không hề quan tâm đến việc giúp đỡ “khôi phục và xây dựng lại”. Không phải vì anh ấy còn việc gì khác muốn làm, mà vì anh ấy chẳng còn gì để quan tâm nữa. Tuy nhiên, anh ấy có đủ sự minh mẫn để không nói điều này thành tiếng và phá hỏng bầu không khí. Vì vậy, anh ấy đã đưa ra một câu trả lời chung chung và vô hại.

Nhà vua tuyên bố, “Bữa tiệc này chẳng là gì so với vinh quang của những chiến công của Adel, nhưng tuy nhiên, chúng ta hãy ăn mừng sự khởi đầu của cuộc chiến mới của đất nước chúng ta! Mọi người tối nay hãy ăn uống và vui vẻ nhé!”

Bữa tiệc sau đó bắt đầu một cách nghiêm túc. Chắc chắn rồi, nó không hề xa hoa vì cung điện vẫn bị tàn phá bởi cuộc Đại chiến. Mặc dù vậy, khuôn mặt của mọi người có mặt đều tươi sáng. Adel không thể nhìn thấy họ, nhưng đó là tâm trạng mà anh cảm nhận được ở trong cung điện . Cuộc chiến chia cắt thế giới cuối cùng cũng đã kết thúc và mọi người một lần nữa có thể đặt hy vọng vào tương lai.

Tuy nhiên, bản thân Adel cũng gặp khó khăn trong việc chia sẻ cảm xúc này. Anh ta không ở lại lâu trước khi tuyên bố rằng mình cần không khí trong lành và bước ra ban công đã bị phá hủy một nửa. Sự tiếc nuối vẫn còn nóng hổi trong lòng, khiến anh cảm thấy lạc lõng giữa những con người đang vui vẻ kia .

Không thể kiềm chế , anh thốt lên tên vị vua quá cố của mình . “Công chúa Euphinia…”

Khi anh còn là một nô lệ đấu sĩ sống mỗi ngày trong bóng tối, Euphinia, công chúa của Wendill và là người hiếm hoi sử dụng được thuật triệu hồi thần thánh , vì điều đó mà cô được biết đến như một vị Thánh nữ , đã cứu anh và cho phép anh được ở bên cạnh cô với tư cách là hiệp sĩ hộ tống của cô ấy. Cô là người duy nhất anh từng thề trung thành tuyệt đối và bất diệt.

Adel được biết đến với nhiều cái tên: Swordmaster, Dark Knight, Anh hùng vô song. Nhưng không có danh hiệu nào trong số đó quan trọng với anh ấy. Danh hiệu hiệp sĩ hộ vệ của Công chúa Euphinia là điều duy nhất anh tự hào. Tuy nhiên, anh sẽ không bao giờ được biết đến với vị trí đó nữa.

Ngay cả bây giờ, anh vẫn nhớ lại một cách sống động sự ấm áp của công chúa. Anh không thể nào quên được và anh cũng không có ý định làm như vậy.

Năm năm trước, Adel từng là nô lệ đấu sĩ, bị giam ở một nơi mà anh bị thí nghiệm và buộc phải tham gia vào các trận chiến nhằm chứng minh kết quả của chúng . Đây là nơi anh đã mất cả hai mắt và phải chịu đựng mọi vết thương đã để lại sẹo trên cơ thể. Anh ta dành cả ngày để tấn công những đối thủ trước mắt một cách tuyệt vọng, bám lấy sự sống dù đã bị kết án trong thế giới bóng tối. Ngay cả anh cũng không biết tại sao mình lại muốn sống đến thế. Có lẽ đó là bản năng động vật thuần túy. Dù đó là gì đi nữa, anh ấy đã cống hiến hết mình cho nó.

Một ngày nọ, Công chúa Euphinia bất ngờ xuất hiện, đi đến phòng giam của Adel sau khi anh kết thúc trận chiến trong ngày hôm đó . Cô mang theo mình một mùi hương hoa dịu nhẹ không thể lạc lõng hơn trong nhà tù hôi hám đầy mùi máu, mồ hôi và phân. Trên thực tế, mùi hương của cô quá thuần khiết khiến Adel khó chịu.

Giọng nói du dương như tiếng chuông của một cô gái trẻ, hình như khoảng mười bốn mười lăm tuổi, kêu lên: “Anh ổn chứ?!”

"Cái gì?" Adel cựa quậy, cảm nhận được nguồn gốc của sự khó chịu đang đến gần.

“Ôi không, thật kinh khủng! Nhưng đừng lo lắng, bây giờ mọi thứ đều ổn. Mọi thứ đều ổn."

Adel cảm thấy có thứ gì đó ấm áp và mịn màng chạm vào má mình. Có vẻ như đó là ngón tay của ai đó. Anh chưa bao giờ cảm nhận được sự tiếp xúc nhẹ nhàng giữa con người với nhau như vậy kể từ khi mất đi đôi mắt. Trên thực tế, anh nhận ra mình chưa bao giờ được đối xử tử tế như vậy. Đơn giản đó không phải là một phần cuộc sống mà anh đã sống.

Không chút do dự, nguồn gốc của sự khó chịu bao trùm lấy Adel. Phải mất một lúc lâu cậu mới nhận ra mình đang bị ôm. Đây là một trải nghiệm hoàn toàn mới. Anh cũng cảm thấy những giọt nước rơi trên đầu mình, mặc dù bây giờ anh mới nhận ra rằng đó là nước mắt của Euphinia. Mặc dù lúc đó cô và anh hoàn toàn xa lạ nhưng cô vẫn cảm nhận được nỗi đau của anh như của chính mình và quyết tâm hành động.

"Đi với tôi. Tôi sẽ đưa anh ra khỏi nơi này!

“Đừng bận tâm. Không thể biết họ sẽ làm gì với cô nếu cô cố gắng làm như vậy . Thực ra, tôi không thể tin được là cô có thể đến tận đây nguyên vẹn như vậy.”

“Hãy tin tôi! Nếu tôi có thể vào đây, anh không nghĩ tôi có thể quay ra sao?

“Ừm... Làm thế nào mà cô có thể đến được đây ngay từ đầu vậy?”

“Chà, nó hơi dài—”

“Tóm lại bằng một từ .‘Tôi muốn được nghỉ ngơi trước trận chiến tiếp theo’.”

"Một từ ? Vậy thì… ‘Thẩm quyền’ sẽ là thích hợp nhất, tôi nghĩ vậy?”

"Thẩm quyền?"

Trong khi Adel cố gắng suy nghĩ về câu trả lời, có thêm tiếng bước chân và giọng nói lao vào nhà tù.

“Công chúa Euphinia, xin đừng làm điều này!”

“Công chúa của Wendill không nên bước vào một nơi như thế này!”

“Ở một nơi hôi hám như vậy sẽ làm ô uế bản chất thánh thiện của người ! Chúng thần cầu xin người hãy nhanh chóng quay trở lại!”

Euphinia trả lời bằng một giọng rõ ràng và cao quý, “Ta không thấy điều gì ở nơi này làm ta khó chịu. Đúng hơn, trái tim ta sẽ bị vấy bẩn nếu tâ nhắm mắt làm ngơ trước những gì ta thấy và bỏ đi mà không làm gì cả.”

Những người còn lại im lặng, cô tiếp tục. “Người đàn ông này hiện đang được ta chăm sóc. Nếu bất cứ ai cố gắng từ chối điều này dù là nhỏ nhất, ta , Thánh Euphinia, sẽ không bao giờ làm việc với Nhà thờ Tháp Thánh nữa. Ta cũng sẽ xem xét lại mối quan hệ của Wendill với Giáo hội.”

Trái ngược hẳn với thái độ dịu dàng trước đây, Euphinia giờ đây tỏa ra khí chất của một người đã quen với việc nắm giữ quyền lực. Dù còn trẻ nhưng cô ấy mang trong mình vẻ uy nghiêm đến mức những người mà cô ấy đối mặt đều thấy mình không thể lên tiếng phản đối thêm.

“Nào, đi thôi,” cô nói với Adel. “Từ giờ trở đi, tôi sẽ bảo vệ anh . Anh không còn phải lo lắng về bất cứ điều gì nữa.”

Công chúa nắm chặt tay Adel. Bàn tay cô ấm áp và mềm mại nhưng đang run rẩy. Mặc dù cô ấy tỏ ra rất bình tĩnh nhưng bên trong cô ấy có lẽ đang sợ hãi. Rốt cuộc, những người này đã khiến Adel rơi vào tình trạng hiện tại và rõ ràng không hề nghĩ gì về điều đó. Giọng cô ấy nghe có vẻ bình tĩnh, nhưng cô ấy lại kiên quyết đối mặt với những người lớn xung quanh và uốn nắn họ theo ý muốn của mình.

Adel cảm nhận được điều này và tôn trọng cô ấy vì điều đó. “Tôi không thể chịu đựng được việc bị nuôi như thú cưng. Hãy sử dụng tôi. Mắt tôi có thể không nhìn thấy, nhưng tay cầm kiếm của tôi thì chắc chắn.”

"Cảm ơn rất nhiều! Tôi đoán là chúng ta sẽ giúp đỡ lẫn nhau sau này !” Sự run rẩy trong tay Euphinia dường như đã dịu đi một chút.

Sau ngày hôm đó, cuộc sống của Adel trở nên tràn ngập ánh sáng và ý nghĩa. Anh học được niềm vui khi có một người chủ mà anh có thể hoàn toàn tin tưởng và hết lòng phục vụ. Anh vẫn bị mù và đầy sẹo, nhưng anh không bận tâm. Trên thực tế, anh thậm chí còn cảm thấy biết ơn những ngày làm nô lệ vì đã cho anh sức mạnh để bảo vệ công chúa của mình.

Ngay cả bây giờ, Adel vẫn có thể nhớ lại cuộc gặp gỡ đầu tiên của mình với Công chúa Euphinia một cách sống động. Nhưng những ký ức đó là tất cả những gì anh còn lại.

“Tôi không có lựa chọn nào khác. Xin hãy tha thứ cho tôi,” anh thì thầm về phía những ngôi sao mà anh không thể nhìn thấy.

Trong cuộc Đại chiến giữa Liên bang phương Bắc và Liên minh các quốc gia phương Nam chia cắt thế giới làm đôi, Euphinia đã bị giết bởi lực lượng do phương Bắc cử đến. Vì lý do này, Adel đã đứng về phía miền Nam và dẫn đầu nỗ lực tiêu diệt miền Bắc.

Bản thân Euphinia cũng yêu chuộng hòa bình và đã cống hiến cả cuộc đời mình để đưa cả hai bên đi đến thỏa thuận đình chiến. Adel biết rằng nếu cô có thể nhìn thấy chiến tranh đã kết thúc như thế nào từ vị trí của mình trên thiên đường, cô sẽ nhìn xuống với khuôn mặt đau đớn và thất vọng. Tuy nhiên, anh đã không thể ngăn mình lại được. Sự tức giận và đau buồn mà anh cảm thấy khi mất cô là điều duy nhất vẫn thúc đẩy anh. Anh không chiến đấu vì lợi ích của nhân dân, cũng không mang lại hòa bình. Không, anh chỉ đơn thuần là đắm mình trong hận thù, vô tâm chém gục kẻ thù mà anh vô cùng căm ghét. Thành thật mà nói, anh cảm thấy không thoải mái khi nhận được lời khen ngợi cho hành động của mình.

Và bây giờ mọi chuyện đã kết thúc, điều còn lại duy nhất là sự tiếc nuối.

Đột nhiên, một giọng nói hỏi Adel từ phía sau, "Anh có hối hận vì mọi chuyện đã kết thúc như vậy không?"

Adel quay lại, ngạc nhiên vì không thức được việc có ai đang đến gần. Người ta có thể di chuyển một cách im lặng bằng cách dịch chuyển tức thời bằng bùa gió hoặc cách ly âm thanh bằng bùa chú hắc ám, nhưng làm như vậy sẽ cần phải có anima. Việc Adel không cảm nhận được anima đang được tạo ra đã nói lên rất nhiều điều về khả năng của vị khách bí ẩn .

Nói thế nhưng anh có thể nói rằng người này không hề có ác ý với anh. Bị thúc đẩy bởi cảm giác người nói có thể nhìn thấu tận đáy lòng mình, Adel quyết định trả lời một cách thành thật. “ Tôi biết rõ . Tôi đã thất bại trong việc bảo vệ người mà tôi đã thề phục vụ và tôi vô cùng xấu hổ vì sự bất lực của mình.”

Hình bóng mơ hồ mà Adel có thể cảm nhận rất thấp . Giọng nói của người đó khiến anh có ấn tượng về một cậu bé, nhưng anh không thể chắc chắn được. Ngay từ đầu, sự xuất hiện này có lẽ chẳng có ý nghĩa mấy trong việc chỉ ra danh tính thực sự của vị khách bí ẩn.

“Nhưng những gì anh đạt được khá đáng chú ý. Đó là lý do tại sao tôi ở đây."

"Ý anh là gì?"

“Theo ý muốn của ‘Người theo dõi’ , tôi sẽ thưởng cho hành động của anh . Có điều gì anh mong muốn không?”

Người theo dõi, anh đang nói gì vậy ? Chờ đã, nhà ngươi chẳng lẽ là Thần Thú sao?!”

“Đó không phải là câu hỏi đúng. Tất cả vấn đề là anh mong muốn điều gì và liệu tôi có thể thực hiện được điều đó hay không. Tôi không phải là thần nên tôi không toàn năng. Và tôi không có nhiều thời gian với anh . Vì vậy, hãy nói ra mong ước của anh là gì?"

Adel im lặng, nhưng không phải vì thiếu quyết đoán. Chỉ có một điều anh muốn. Anh ấy thậm chí không cần phải nghĩ về nó. “Tôi mong được gặp lại Công chúa Euphinia quá cố. Lần này, tôi muốn hoàn thành vai trò hiệp sĩ hộ vệ của cô ấy và bảo vệ cô ấy đến cùng.”

“Anh muốn tôi làm cho Công chúa Euphinia sống lại?”

“Nếu điều đó có thể thì được.”

“Tôi xin lỗi, tôi không thể làm điều đó. Tôi không thể hồi sinh người chết. Không giống như các vị thần, tôi không có toàn năng.”

"Tôi hiểu rồi..."

Không còn gì để mong ước nữa, Adel định xin phép cậu bé cho mình rời đi .

“Nhưng tôi có thể giúp anh gặp lại công chúa.”

"Ý anh là gì?"

“Thay vì đưa cô ấy đến đây, tôi có thể gửi anh đến gặp cô ấy. Vượt qua bức tường thời gian.”

"Cái gì?! Anh có thể làm điều đó?!”

"Chắc chắn tôi có thể. Tuy nhiên, điều gì xảy ra sau đó phụ thuộc vào anh . Nếu anh không làm gì, lịch sử sẽ lặp lại. Có một thế lực buộc con người phải sống theo số phận của mình. Ngay cả khi những chi tiết nhỏ được thay đổi thì cuối cùng cũng dẫn đến kết quả tương tự. Anh có thể sẽ quay lại đây một lần nữa mà không có gì ngoài sự hối tiếc. Biết được điều này, anh vẫn muốn quay về quá khứ chứ ?

"Không nghi ngờ gì! Lần này, tôi thề rằng tôi sẽ làm tròn vai trò hiệp sĩ hộ vệ của Công chúa Euphinia và bảo vệ cô ấy khỏi mọi thứ! Nếu anh thực sự có thể đưa tôi quay ngược thời gian, xin hãy làm điều đó ngay lúc này! Vui lòng! Tôi cầu xin anh !

Adel cúi đầu xuống, cúi thấp nhất có thể.

“Được rồi, tôi sẽ làm mọi thứ có thể để giúp anh thực hiện mong muốn của mình.”

Giọng nói của cậu bé nhanh chóng nhỏ dần vào khoảng không khi tầm nhìn trống rỗng của Adel ghi nhận chuyển động. Sự ngạc nhiên tràn ngập tâm trí anh khi một cơn lốc anima dày đặc đến khó tin nuốt chửng cơ thể anh.

“Được rồi, đi đi. Tạm biệt-b…”

Những lời cuối cùng của cậu bé chìm vào im lặng.