Quyển 4 : Thủy tinh linh thệ ước

Lời mở đầu

2024-06-09

2

Hồ Lagdorian nằm ở khu vực nội địa giữa Vương quốc Tristain và Vương quốc Gallia, là danh thắng hàng đầu của Halkeginia. Hồ rộng khoảng 600km2, tương đương với khoảng cách từ thủ đô 『Tristania』 của Tristain đến Ma pháp Học viện.

Hồ này nằm ở vùng cao nguyên, đẹp như một bức tranh.

Sự tương phản giữa rừng xanh tươi và làn nước trong xanh tạo nên một tác phẩm nghệ thuật, khó có thể tin rằng nó được tạo ra bởi bàn tay thô sơ của Chúa trời.

Tuy nhiên, hồ này không thuộc về con người.

Đây là nơi cư ngụ của những cư dân không phải con người tại Halkeginia…… các thủy tinh linh.

Đây là thiên đường của những cư dân bản địa có lịch sử lâu đời hơn cả lịch sử của loài người.

Các thủy tinh linh đã xây dựng thành phố và vương quốc của mình dưới đáy hồ, với nền văn hóa độc đáo riêng.

Ai nhìn thấy họ đều bị mê hoặc bởi vẻ đẹp tuyệt trần, đến mức ngay cả kẻ xấu xa nhất cũng thay đổi tâm tính.

Các thủy tinh linh còn được gọi là tinh linh thệ ước, và người ta nói rằng lời thề được thực hiện trước họ không bao giờ bị phá vỡ.

Tuy nhiên…… các thủy tinh linh, được cho là còn đẹp hơn cả ánh sáng của rừng, trời và mặt hồ, hiếm khi xuất hiện trước con người. Họ chỉ ra khỏi đáy hồ mỗi vài thập kỷ một lần để gia hạn liên minh với hoàng gia Tristain.

Do đó, dù có nói rằng 『lời thề sẽ không bao giờ bị phá vỡ』, thì việc kiểm chứng điều này là cực kỳ khó khăn.

Y Y Y

Henrietta và Wales lần đầu tiên gặp nhau bên bờ hồ Lagdorian.

Ba năm trước…… Vương quốc Tristain đã tổ chức một buổi dạ tiệc lớn tại hồ Lagdorian để mừng sinh nhật của Thái hậu Marianne, mời khách từ các quốc gia khác nhau đến tham dự.

Các quý tộc và hoàng tộc từ Vương quốc Alvion, Vương quốc Gallia, và Đế chế Germania, cùng nhiều nơi khác trên khắp Halkeginia, đều ăn mặc lộng lẫy, tham gia vào buổi dạ tiệc xa hoa tổ chức tại bờ hồ.

Trên mặt hồ, pháo hoa ma pháp được bắn lên, và dưới bầu trời đầy sao cùng với các tấm bạt lớn, một buổi vũ hội kéo dài suốt đêm đã diễn ra. Các món ngon từ khắp nơi trên thế giới được bày ra, cùng với rượu vang, tiêu biến vào dạ dày của các quý tộc.

Vào một đêm khi buổi dạ tiệc kéo dài hai tuần đã qua được nửa chặng đường, Henrietta, lúc đó 14 tuổi, rời khỏi lều của mình, đi bộ một mình bên bờ hồ mà không có người hầu hay vệ sĩ đi cùng.

Henrietta đã phát ngán với sự ồn ào của lễ hội kéo dài nhiều ngày này.

Ngày hôm kia, hôm qua, hôm nay, và ngày mai, các sự kiện liên tiếp diễn ra. Dạ tiệc, vũ hội, các buổi đọc thơ…… Những lời chào hỏi, nịnh bợ và tâng bốc đã làm cô bé Henrietta chán ngán. Cô muốn được một mình để hít thở không khí trong lành.

Henrietta đi qua khu vực có lều và các tòa nhà, dùng mũ trùm đầu để che mặt, đến một bờ hồ yên tĩnh. Ánh trăng tạo nên một khung cảnh huyền ảo. Ánh trăng lấp lánh phản chiếu trên mặt hồ khiến Henrietta mê mẩn ngắm nhìn.

Chỉ nhìn ngắm thôi không đủ, Henrietta bắt đầu nhìn xung quanh.

Khi chắc chắn không có ai, cô liều lĩnh cởi bỏ chiếc váy. Với nụ cười tinh nghịch trên gương mặt bắt đầu tỏa sáng với vẻ đẹp rực rỡ, cô chầm chậm bước vào nước.

Cảm giác làn nước mát lạnh bao bọc lấy cơ thể. Tuy nhiên, đây là đầu mùa hè, nên cái lạnh này thật dễ chịu đối với cơ thể đã bị ấm lên trong màn đêm oi bức.

Nếu bị người hầu La Porte phát hiện, cô sẽ bị mắng mất, nhưng Henrietta đã trải qua buổi dạ tiệc gò bó suốt thời gian qua. Cô thì thầm rằng niềm vui nhỏ này hẳn sẽ được tha thứ và bắt đầu bơi.

Sau một lúc bơi, Henrietta cảm thấy có ai đó trên bờ.

Henrietta đỏ mặt, dùng hai tay che cơ thể.

「Ai đó?」

Tuy nhiên, bóng người không trả lời. Ai nhỉ? Có phải là người hầu hay càu nhàu La Porte? Hay là Louise Françoise, bạn học và người bạn chơi cùng, kém cô một tuổi?

Nhưng Henrietta đã lén ra khỏi lều mà không để ai phát hiện. Cô bắt đầu cảm thấy lo lắng và hỏi lại lần nữa.

「Kẻ vô lễ, mau tự xưng danh.」

Một giọng nói hoảng hốt từ bờ hồ vọng lại.

「Ta không phải kẻ đáng nghi. Chỉ đi dạo thôi. Tại sao nàng lại tắm vào đêm khuya thế này?」

Giọng điệu chẳng chút hối lỗi khiến Henrietta tức giận. ‘Kẻ này thật trơ trẽn, dám nhìn lén khi mình đang tắm.’

「Ta đã bảo ngươi xưng danh rồi mà. Ta là Vương nữ của một vương quốc. Nếu không muốn gặp rắc rối, hãy xưng danh và rời đi ngay.」

Khi Henrietta nói vậy, bóng người tỏ ra ngạc nhiên.

「Vương nữ? Không lẽ, Henrietta?」

Bị gọi tên, Henrietta kinh ngạc. Trong số những người tụ tập tại hồ Lagdorian, chỉ có khoảng năm người có thể gọi tên cô. Nếu không thì đó là kẻ vô lễ kinh khủng.

「Ai đó?」

Henrietta bỏ lớp mặt nạ Vương nữ, hỏi với giọng sợ hãi của một thiếu nữ.

Một tiếng cười cao vang lên.

Bị cười, Henrietta càng đỏ mặt hơn.

「Là ta đây Henrietta! Wales đây. Wales đến từ Alvion. Anh họ của nàng đây!」

「Wales? Không lẽ, là ngài Wales sao?」

Prince of Wales. Không phải là Hoàng thái tử của Alvion sao. Dù chưa từng gặp, nhưng cô biết rõ tên của cậu ấy. Con trai cả của vua Alvion, anh trai của người cha quá cố của cô. Nói cách khác, hai người chính là họ hàng của nhau. Henrietta càng đỏ mặt hơn.

「Tối nay ta đến cùng với cha. Ta đi dạo để ngắm nhìn hồ Lagdorian nổi tiếng. Xin lỗi vì đã làm nàng hoảng sợ.」

「Không sao đâu, thật là……」

Y Y Y

Henrietta, sau khi lên bờ và mặc lại quần áo, quay lại đối diện với Wales.

「Ngài có thể quay lại rồi.」

Trong lúc Henrietta mặc quần áo, Wales đã quay lưng lại.

Khi bóng dáng cao ráo quay lại, Henrietta cảm nhận được một cảm giác mới lạ lần đầu tiên trong đời. Ngay lập tức, cơ thể lạnh lẽo vì nước trở nên nóng bừng như bị đốt cháy.

Khuôn mặt tuấn tú với nụ cười ngượng ngùng.

Dường như Wales cũng cảm nhận được điều gì đó tương tự như Henrietta.

「Thật ngạc nhiên. Em đã trở nên xinh đẹp rồi đó, Henrietta……」Những lời này, xuất phát từ miệng của vị hoàng tử thường ngày khó nắm bắt, khiến Henrietta bối rối.

「Không, không có chuyện đó đâu.」

Henrietta không thể ngẩng mặt lên, chỉ cúi đầu.

「Ta không có ý định làm em hoảng sợ. Chỉ là, khi đang đi dạo, ta nghe thấy tiếng nước…… và khi đến gần, ta thấy ai đó đang tắm. Xin lỗi. Ta không thể rời mắt khỏi cảnh đó.」

「Tại sao ngài lại nhìn chăm chú vậy?」

「À…… ta nghĩ rằng có lẽ là thủy tinh linh sống trong hồ Lagdorian xuất hiện dưới ánh trăng. Ta luôn mong được nhìn thấy họ một lần. Người ta nói rằng vẻ đẹp của thủy tinh linh làm cho hai mặt trăng cũng phải thẹn thùng.」

Henrietta mỉm cười.

「Thật tiếc là chỉ có mỗi em thôi nhỉ.」

7559438f-ccb0-4fe5-b4cc-4afd07a0183d.jpg

Wales gãi má ngượng ngùng, giọng chân thành nói.

「Không phải vậy đâu. Ta chưa từng thấy thủy tinh linh nhưng……」

「Nhưng sao?」 Henrietta tò mò hỏi.

「Em còn đẹp hơn. Đẹp hơn cả thủy tinh linh.」

Henrietta ngượng ngùng cúi mặt, khẽ cười.

「Người Alvion các ngài thật giỏi đùa cợt.」

「Đùa, đùa gì chứ! Ta là Vương tử mà. Ta chưa từng nói dối! Ta thật sự nghĩ vậy đó!」

Wales vội vàng nói. Nhịp tim của Henrietta bỗng đập nhanh hơn, như thể có ma pháp nào đó tác động. Người anh họ trước mặt…… Vị Hoàng thái tử của một đất nước xa lạ mà cô chỉ từng nghe tên.

Buổi tiệc vườn vốn nhàm chán bỗng trở nên lấp lánh và đẹp đẽ như mặt hồ Lagdorian sáng rực rỡ này.

Y Y Y

Việc hai người rơi vào lưới tình và trở nên thân mật không tốn quá nhiều thời gian. Chỉ cần nhìn vào mắt nhau, họ đã hiểu ngay tình cảm của đối phương, và cả hai đều ý thức rõ thời gian bên nhau là có hạn.

Wales và Henrietta suốt thời gian diễn ra buổi tiệc vườn, đêm nào cũng ra bờ hồ để bí mật gặp gỡ. Henrietta đội mũ trùm kín mặt, còn Wales đeo mặt nạ Phantom dùng trong vũ hội hóa trang rồi vội vàng ra bờ nước.

Tín hiệu hẹn gặp là tiếng viên sỏi ném xuống nước.

Nghe tiếng đó, người đến trước sẽ xuất hiện từ bụi rậm, sau khi xác nhận không có ai xung quanh, người đó sẽ gọi tín hiệu mật với người yêu.

「Màn đêm gió thổi.」

Wales nói.

「Dòng nước nguyện thề.」

Henrietta đáp lại.

Hôm đó, hai người nắm tay nhau đi dạo dọc bờ hồ.

「Em đến muộn quá đó, Henrietta. Anh đã đợi lâu lắm rồi.」

「Xin lỗi anh mà. Bữa tiệc tối kéo dài. Em thật sự chán ngán với những cuộc nói chuyện của mấy kẻ say này rồi.」

「Nhưng…… cứ lén lút ra ngoài thế này mỗi đêm, em có ổn không?」

Wales lo lắng hỏi, Henrietta cười tinh nghịch đáp.

「Không sao đâu. Em có người đóng thế.」

「Người đóng thế ư! Chuyện này không đơn giản đâu.」

「Thật ra không phải chuyện lớn lao gì. Bạn em, người mà anh đã thấy trong bữa trưa hôm trước ấy……」

「Cô gái mảnh khảnh với mái tóc dài đó phải không?」

Wales nghiêng đầu. Đó là cô bé luôn theo sau Henrietta, nhưng vì Wales chỉ chú ý đến Henrietta nên không nhớ rõ khuôn mặt hay dáng vẻ của cô ấy, chỉ nhớ mang máng màu tóc.

「Đúng vậy. Cô ấy đang mặc đồ của em và nằm trên giường của em. Cô ấy trùm kín chăn nên dù ai đứng gần giường cũng không thấy mặt.」

「Nhưng tóc của hai người khác nhau hoàn toàn! Cô ấy có tóc màu hồng đào, còn em thì……」

Wales vuốt tóc của Henrietta khi nói.

「Màu nâu hạt dẻ đẹp. Một người đóng thế hoàn hảo nhỉ!」

「Em đã pha chế thuốc nhuộm tóc đặc biệt bằng ma pháp. Nhưng em thấy áy náy vì chưa nói với cô ấy rằng em đi gặp anh. Cô ấy nghĩ rằng em chỉ đi dạo một mình để thư giãn.」

「Em thật là xảo quyệt!」

Wales cười lớn.

「Suỵt! Đừng cười to như vậy. Chúng ta không biết ai có thể nghe thấy đâu.」

「Chỉ có thủy tinh linh nghe lén chúng ta vào lúc đêm khuya thế này thôi. Anh luôn muốn thấy được vẻ đẹp khiến cho cả hai mặt trăng phải ghen tị đó.」

Henrietta bĩu môi, giả vờ dỗi.

「Thì ra, anh không muốn gặp em mà chỉ muốn thấy thủy tinh linh thôi.」

Đột nhiên, Wales dừng lại. Anh nhẹ nhàng đặt hai tay lên mặt Henrietta và hôn cô. Henrietta có chút bối rối nhưng nhanh chóng nhắm mắt lại.

Họ trao nhau nụ hôn. Sau một lúc, Wales rời môi Henrietta.

「Anh yêu em, Henrietta.」

Henrietta đỏ mặt nhưng vẫn dũng cảm thì thầm lời yêu.

「Em cũng mến anh.」

Wales nhắm mắt, có chút buồn bã.

Dù đắm chìm trong tình yêu, một phần lý trí của anh vẫn hình dung ra kết cục của tình yêu này. Cả hai không được phép kết hôn với người mình yêu. Nếu ai đó phát hiện ra chuyện của họ, họ sẽ không thể gặp nhau ngay cả trong các buổi gặp chính thức. Đó là số phận của Vương tử và Vương nữ.

Wales cố làm giọng vui vẻ.

「Hahaha…… chúng ta thật là sinh ra dưới những ngôi sao rắc rối. Chỉ muốn ở bên nhau trong giây lát, mà chúng ta cũng phải chọn đêm và cải trang! Chỉ một lần thôi…… chỉ một lần, anh muốn cùng em đi dạo bờ hồ dưới ánh mặt trời mà không phải sợ hãi ánh mắt của bất kỳ ai.」

Henrietta cũng nhắm mắt lại, từ từ tựa vào ngực Wales.

「Vậy thì hãy thề với em.」

「Thề?」

「Đúng vậy. Thủy tinh linh trong hồ Lagdorian còn được gọi là 『tinh linh thề ước』. Người ta nói rằng lời thề trước mặt tinh linh này sẽ không bao giờ bị phản bội.」

「Đó chỉ là mê tín thôi.」

「Dù chỉ là mê tín, em vẫn tin. Nếu điều đó có thể thành hiện thực, em sẽ tin mãi mãi. Mãi mãi……」

Henrietta 14 tuổi thì thầm rồi cúi đầu. Giọt nước mắt từ mi cô rơi xuống má. Wales nhẹ nhàng lau nước mắt cho cô.

「Anh yêu em, Henrietta. Vì em yêu anh nhiều như vậy. Nên đừng khóc nữa. Nếu em khóc, nước hồ sẽ tràn đầy và mọi người ở đây sẽ chết đuối mất.」

「Anh không biết em yêu anh thế nào đâu. Anh luôn đùa cợt…… Khi em càng nghiêm túc, anh lại càng nói những lời trêu chọc.」

Wales thở dài buồn bã.

「Đừng giận nữa, Henrietta.」

Henrietta túm lấy váy, bước xuống nước.

「Vương nữ Henrietta của vương quốc Tristain, xin thề trước thủy tinh linh. Sẽ mãi mãi yêu Wales.」

Rồi Henrietta gọi Wales.

「Giờ là lượt của anh. Hãy thề giống em.」

Wales bước xuống nước, ôm lấy Henrietta. Henrietta bám vào vai Wales.

「Wales?」

「Chân em sẽ bị lạnh đó.」

「Không sao. Em đã thề sẽ yêu anh mãi mãi. Anh cũng hãy thề đi.」

「Lời thề không thể bị phản bội chỉ là mê tín thôi.」

「Anh sẽ thay lòng sao?」

Wales suy nghĩ một lúc, rồi nói.

「Hoàng thái tử Wales của vương quốc Alvion, thề trước thủy tinh linh. Sẽ có ngày, cùng Vưỡng nữ Henrietta của vương quốc Tristain, đi dạo quanh bờ hồ Lagdorian dưới ánh mặt trời mà không phải sợ hãi ánh mắt của bất kỳ ai.」

Wales nhìn xa xăm và thốt lên lời thề.

「Anh đã thề rồi.」

Henrietta úp mặt vào ngực Wales và thì thầm mà anh không nghe thấy.

「…… Anh không thề sẽ yêu em sao?」

Mặt hồ lấp lánh ánh sáng.

Sau đó, mặt hồ lại chìm vào yên tĩnh.

Họ nhìn nhau.

Dù không biết ánh sáng đó là của mặt trăng hay là dấu hiệu thủy tinh linh chấp nhận lời thề, Wales và Henrietta vẫn mãi bên nhau, ngắm nhìn mặt hồ đẹp tuyệt vời của Lagdorian.