Tập 04

Chương 12: Socola của sát thủ

2024-07-09

10

Sau khi đã sử dụng [Giấy Thẩm Định], tôi tổ chức một buổi tiệc trà. Có một thứ mà tôi muốn Dia và Tarte thử.

Tôi chọn tổ chức sự kiện nhỏ này ở ngoài trời, nơi có thể nhìn thấy vườn hoa của mẹ. Tôi lại thấy nó giống vườn rau hơn. Phải thừa nhận, sau khi tôi đã thấy khu vườn đẹp ở lâu đài hoàng gia, thì nó thật mờ nhạt nếu phải so sánh.

“Một số loại rau cũng có hoa, vì vậy chúng ta có thể trồng những thứ có thể ăn được.” Đó là điều mà mẹ tôi luôn nhấn mạnh.

“Anh hoàn thành rồi.” tôi thông báo.

Tôi bày ra cho Dia và Tarte mỗi người một tách trà thảo mộc đặc biệt và trên bàn là một thứ sau nhiều năm nghiên cứu mới hoàn thành để bán.

 Sắp xếp như thế này thường là nhiệm vụ của Tarte, nhưng lần này tôi muốn làm bất ngờ cho các cô gái.

“Oh, đây là món quà mà anh tặng cho em vài năm trước. Em nhớ là mình đã nghĩ nó rất ngon và ước gì anh có nhiều hơn nữa.” Dia nhận xét.

“Em nhớ rõ đấy. Nhưng lúc đó chỉ trong giai đoạn thử nghiệm, bây giờ thì anh đã hoàn thành nó.” tôi đáp.

Đôi mắt của Tarte hơi mở to khi nhớ lại. “Oh, en nhớ là mình cũng thích món này! Chủ nhân Lugh từng cho em thử nếm một lần. Nó rất ngọt .”

 “Ừ, socola thật là ngon.” Dia nói.

“Đúng vậy!” Tarte thêm vào một cách vui vẻ.

Tôi sắp xếp socola trên bàn. Chẳng bao lâu nữa, nó sẽ là sản phẩm chủ lực của Natural You.

“Thử một chút đi.” tôi đề nghị.

“Wow, món này ngon đúng như em nhớ. Cảm giác thật sang trọng.” Dia nói.

Gật đầu, Tarte nói thêm “Vâng, nó rất cuốn hút. Em không biết liệu mình có thích một loại đồ ngọt nào khác nữa không”.

Cả hai đều rõ ràng đánh giá cao nó. Tôi cũng thử một miếng và thấy rằng nó thật sự ngon.

 Nó có kết cấu mềm mịn. Tôi đã đạt được sự cân bằng hoàn hảo mang đến hương vị của cacao mà không quá đắng. Ở Trái Đất, đây được gọi là socola đen.

Không thể phủ nhận được vẻ sang trọng của nó, và đó là lựa chọn tốt nhất để thể hiện sự hấp dẫn của socola.

“Nhưng so với loại socola mà anh đã cho em thử trước đây, kết cấu không mịn bằng, hơi khô và không ngon bằng. Nhưng nó vẫn rất ngon! Xin lỗi vì sự thô lỗ của em.” Tarte nói.

“Em không cần phải xin lỗi. Thực sự, anh ấn tượng rằng em đã nhận ra điều đó. Sô cô la này chất lượng không bằng so với loại anh đã cho em thử trước đó.” tôi giải thích.

“Thật sao? Anh đã sử dụng nguyên liệu khác à?” cô ấy hỏi.

“Anh sẽ giải thích sau. Bây giờ hãy thưởng thức socola nhé.”

“Vâng, Chủ nhân!” Rõ ràng vi giác của Tarte cũng cải thiện theo kỹ năng nấu ăn của em ấy. Thật ấn tượng khi em ấy có thể nhận ra sự khác biệt.

“Nó rất hoàn hảo với trà thảo mộc.” Dia nhận xét.

“Nó không tệ, nhưng anh nghĩ cà phê sẽ phù hợp hơn.” tôi nói.

Dia nghiêng đầu sang một bên. “Cà phê là gì vậy? Em chưa từng nghe về nó.”

“Rồi anh cũng sẽ tìm thấy nó. Chắc chắn nó phải ở đâu đó trên thế giới.”

Cà phê là một mặt hàng khác mà tôi đã hy vọng sẽ có được. Chắc chắn tôi sẽ kiếm được lợi nhuận khổng lồ nếu mang nó đến đây.

“Anh đã mất rất nhiều thời gian để hoàn thành nó, thưa Chủ nhân. Anh đã làm thử nó khi chúng ta còn sống ở Milteu.” Tarte nhớ lại.

“Đúng vậy, đó là một công việc khó khăn. Biến vỏ cacao thành socola rất khó khăn và mất thời gian. Anh phải tìm và đào tạo một thợ bánh kẹo có tay nghề. Sau gần một năm thử và sai, cuối cùng anh đã đưa nó đến mức có thể bán được.” tôi giải thích.

Việc đầu tiên bạn phải làm là tách hạt ra khỏi vỏ cacao, lên men chúng trong lá chuối hoặc thứ gì đó tương tự, rồi để khô.

Nghe có vẻ dễ, nhưng có nhiều yếu tố cần xem xét. Chất lượng men được sử dụng trong quá trình lên men ảnh hưởng đến hương vị và kết cấu, và môi trường bảo quản cacao cần phải chăm sóc tỉ mỉ. Tốc độ lên men thay đổi tùy thuộc vào môi trường sống.

Còn cả một quá trình để sấy khô, và ngay cả một sai lầm nhỏ cũng có thể làm hỏng toàn bộ quá trình.

 Khi hạt cacao đã sẵn sàng, bạn phải rang chúng, bóc vỏ, xay nhuyễn, trộn với các nguyên liệu khác, và tinh chế hỗn hợp sệt trong một quá trình kéo dài 72 giờ gọi là conching. Kết cấu mịn màng của sô cô la không thể đạt được bằng vũ lực. Kỹ thuật là rất cần thiết.

Sau tất cả những điều đó, bạn phải gia nhiệt sô cô la bằng cách làm nóng và làm lạnh trong bồn qua các nhiệt độ nước khác nhau để kết tinh axit béo và cải thiện hương vị. Đó là bước khó nhất và thử thách khả năng của người làm. Sau khi quy trình này hoàn tất, socola cuối cùng có thể được tạo hình và hoàn thiện.

Thợ làm bánh mà tôi đã tuyển dụng là một người ưu tú, nhưng vẫn mất một năm mới được tôi cho điểm đậu.

”Nó không ngon bằng bởi vì có người khác làm chứ không phải Chủ nhân Lugh.” Tarte phỏng đoán.

”Đúng là như vậy.” tôi trả lời.

”Ngài thật sự rất tuyệt vời, Chủ nhân.”

Sau đó, Tarte ăn miếng cuối cùng của mình, biểu hiện của em ấy tan chảy như sô cô la. Dia cũng kết thúc phần của mình, cũng biểu cảm tương tự.

07101b86-d44b-4d2c-b0e7-7de62ab5dd51.jpg

 Cả hai rõ ràng đều rất thích loại đồ ngọt này.

”Chà, chúng ta đã ăn nhanh quá.” Dia nhận xét.

”...Lẽ ra em nên thưởng thức chúng nhiều hơn.” Tarte nói với sự thất vọng rõ ràng.

Cả hai đĩa của họ đều trống trơn. Thường thì tôi sẽ chuẩn bị thêm, nhưng lần này tôi không làm vậy.

“Hai em nghĩ cái này có bán được không?” Tôi hỏi.

“Chắc chắn rồi! Các quý tộc sẽ trả bằng vàng cho những thứ này!” Dia hô to.

Tarte thú nhận một cách ngượng ngùng, “Em nghĩ mình sẽ không thể cưỡng lại việc mua một ít nếu em có đủ tiền.”

Hương vị không phải là lý do duy nhất họ thích socola. Các polyphenol và theobromine có trong cacao có tác dụng làm thư giãn và chữa lành mệt mỏi. Nó không chỉ ngon miệng, mà còn là thuốc hoàn chỉnh.

“Anh đã đưa socola lên thị trường và gửi một số sản phẩm đến những khách quen vào tháng trước và họ đã đón nhận rất tốt.”

 Việc gửi giỏ quà đến khách quen khuyến khích việc mua hàng nhiều lần và giảm tình trạng đông đúc tại cửa hàng, nhưng lợi ích lớn nhất là gửi những mặt hàng mà tôi muốn, cho Natural You bán đến khách hàng.

Dù sản phẩm có tuyệt vời đến đâu, nó sẽ trở nên vô nghĩa nếu tôi không thể đưa nó đến tay người tiêu dùng. Việc chuẩn bị giỏ quà là cách dễ dàng để thử nghiệm. Tôi cũng chỉ giao nó đến những quý tộc có ảnh hưởng lớn trong xã hội, họ sẽ lan truyền tin tức cho tôi.

Không mất nhiều thời gian, tin đồn về sô cô la bắt đầu lan rộng như lửa, trở thành loại kẹo bí ẩn.

...“Những khách hàng khó chịu sẽ bao vây anh.” Dia nói.

 “Đây là lần đầu tiên anh kèm các loại kẹo trong lô hàng hàng tháng, nhưng khách hàng luôn hài lòng khi anh gửi cho họ lá trà. Tại sao họ lại phàn nàn nếu anh kèm thêm một chút socola?” Tôi hỏi.

“Không. Họ sẽ đòi anh bán cho họ nhiều hơn socola và đưa nó vào cửa hàng.” Em ấy giải thích.

“Em đúng đấy. Anh đã nhận được một đống phàn nàn đó.”

“Em biết mà.”

Những câu hỏi dồn dập hằng ngày. Mọi người đều hỏi liệu họ có thể mua thêm socola và khi nào nó sẽ có sẵn trong cửa hàng. Thành thật mà nói, các đề nghị đang trở nên quá ngớ ngẩn.

“Nếu em coi họ là những khách hàng khó chịu, thì đúng là anh có rất nhiều. Maha đã lo lắng về vấn đề đó.” tôi giải thích.

 Dia nhíu mày một chút. “Chà, nghe có vẻ khó khăn lắm. Quý tộc khó tính thực sự rất phiền toái.”

“Um, Chủ nhân, nếu các loại kẹo của ngài ngon và phổ biến, liệu các cửa hàng khác có cố gắng sao chép không?”

“Có thể là vậy, nhưng sẽ không dễ dàng. Quả cacao được lấy từ nước ngoài. Natural You là công ty duy nhất có thỏa thuận để nhập khẩu chúng, và việc tạo ra socola khá khó khăn. Nếu bất kỳ đối thủ nào nghiên cứu quá trình đó, họ sẽ mất một thế kỷ mới hiểu được.”

Ngay cả khi ai đó tìm được cách thu mua cacao, họ cũng sẽ không bao giờ nghĩ đến việc lên men hạt cacao trong lá chuối.

“Vậy chúng ta chỉ phải lo về việc thợ làm bánh nó có thể bị hối lộ hoặc bắt cóc.” Dia nhận xét.

“Anh sẽ không để điều đó xảy ra. Anh đã đầu tư rất nhiều vào điều này, nên anh đã đề phòng. Nếu ai cố gắng động vào anh ấy... họ sẽ hối hận suốt đời.”

Khi tôi giới thiệu kem dưỡng ẩm ra thị trường, một lượng lớn người đã dung phương pháp gian lận để khám phá bí mật của nó. Kinh nghiệm đó đã giúp tôi biết cách xử lý những tình huống như vậy. Các công ty lớn đã cố mua lại Natural You lần trước đã gặp phải số phận khá khó chịu. Tôi nghi ngờ ai đó sẽ cố gắng đánh cắp bí mật của tôi lần nữa.

 “Socola thật ngon nhưng cũng thật phức tạp.” Tarte nhận xét.

“Đó sẽ là lí do khiến nó trở thành một vũ khí. Và để làm cho nó trở thành một công cụ mạnh mẽ nhất có thể, anh đã quyết định đưa nó lên kệ và chỉ gửi cho khách quen một lần mỗi tháng.” tôi thông báo.

“Cái gì? Thật tàn độc. Làm nó trở nên hiếm hoi sẽ biến nó thành một món xa xỉ.” Dia nói.

Đó là mục tiêu của tôi.

Chỉ có Natural You mới có thể làm được socola, và việc cố ý tạo ra một loại kẹo bí ẩn sẽ làm tăng giá trị của nó.

Tuy nhiên Tarte nghiêng đầu bối rối. Dường như em ấy không hiểu lý do của tôi khi làm điều đó. “Um, chẳng phải nó sẽ bán được nhiều ngay cả khi nó không quá hiếm hay sao? Liệu việc sản xuất nhiều hơn không phải là tốt hơn sao?” em ấy hỏi.

“Nếu chỉ nghĩ về lợi nhuận thì đúng. Tuy nhiên, sự khan hiếm do sản xuất khiến cho nó trở nên đáng giá hơn theo cách khác. Ví dụ, bất kỳ cũng sẽ rất vui khi được nhận một ít làm quà. Anh đã làm loại socola này vì mục đích đó. Anh cũng có thể nghĩ ra những cách sử dụng khác.” tôi giải thích.

 Càng khó khăn khi có được một thứ gì đó trong xã hội giàu có, họ càng mong muốn nó hơn và càng ghen tị với người có nó. Socola rất hoàn hảo cho mục đích đó. Những người đã thưởng thức sẽ khoe khoang với người khác và giới thiệu nó.

“Ah, điều đó rất hợp lý! Em nói sẽ có rất nhiều khách hàng khó chịu, nhưng đó chính là điều anh muốn, phải không? Anh định tặng socola cho người khác để có được đặc ân mà họ sẽ không bao giờ cho anh phải không?” Dia kết luận.

Tôi gật đầu. “Đúng vậy... Những quý tộc thích thể hiện, điều đó khiến họ dễ dàng bị thao túng. Đặc biệt là những người đàn ông đang cố gắng gây ấn tượng với phụ nữ. Nếu họ muốn mua sô cô la cho một cô gái, họ không còn cách nào khác ngoài việc làm theo yêu cầu của anh, cho dù đó là thông tin hay thậm chí một phần quyền lực của họ.”

 “Wow, thật là âm mưu đen tối. Đen hơn cả socola này!” Dia kêu lên.

 Không có số tiền nào có thể kiếm thêm được một lô hàng socola từ Natural You. Điều này chắc chắn sẽ mang lại lợi nhuận đáng kinh ngạc cho cửa hàng trong tương lai.

Đáng ngạc nhiên là hoàng tộc của một quốc gia khác đã trở nên quá mê mẩn chúng đến nỗi họ đã đưa ra một đề nghị vô lý để mua thêm.

“Đó là lý do tại sao anh sẽ sử dụng nó như một món quà khi đến thăm một người để đưa ra các yêu cầu. Nó đã trở nên quý giá hơn cả vàng trong xã hội thượng lưu. Anh chắc chắn họ sẽ làm bất cứ điều gì anh yêu cầu.”

Tôi lấy ra một chiếc hộp được gói bằng giấy rất tinh tế.

 “Suốt thời gian qua anh đã có nhiều đến thế à?! Có thể cho em một ít không!” Dia kêu lên.

 “Như anh đã giải thích, đây là một món quà.” tôi đáp.

 “Anh sẽ gặp ai?” em ấy hỏi.

“Người đó có thuộc tính ánh sáng. Anh muốn tận dụng kỹ năng của em. Anh chắc rằng em rất muốn sử dụng ma pháp ánh sáng.”

“Aw, thật đáng tiếc. Em đoán là mình không thể có được rồi, sau đó ...”

“Anh sẽ thưởng cho cả hai em một phần socola cực lớn.”

“Yeah, em yêu anh, Lugh!”

Dia ôm tôi trong khi Tarte nhìn ghen tị.

 Tarte sẽ không bao giờ thay đổi, tôi đoán vậy, nhưng sau đó em ấy đã làm cho tôi bất ngờ bằng cách nói: “Em yêu anh, thưa chủ nhân.” và ôm tôi. Có lẽ em ấy đã thay đổi một chút sau khi kích hoạt [Sự Cống Hiến của Người Hầu].

Sau một lúc, tôi nói: “Được rồi, hãy để anh đi. Anh cần phải chuẩn bị cho chuyến đi.”

 “Được.”

“Xin lỗi, thưa chủ nhân.”

Ban đầu, tôi đã dự định chỉ gửi một lá thư cho Nevan Romalung, nhưng tôi đã thay đổi suy nghĩ. Việc tự mình tặng socola là cách tốt nhất để thuyết phục cô ấy giúp đỡ. Tôi cũng muốn thảo luận một số vấn đề liên quan đến việc ám sát hoàng tử mà tôi không thể nói trong buổi gặp lần trước.

 Nếu may mắn socola sẽ khiến Nevan giảm sự đề phòng. Trong vài tình huống, kẹo sẽ mạnh mẽ hơn kiếm.

Ghi chú

[Lên trên]
Đoạn này trong anime tập 7 18:49
Đoạn này trong anime tập 7 18:49