Tập 03 - Hiệp Sĩ Lưu Ly

Chương 05: Kẻ thù năm xưa giờ đây thức giấc

2023-05-23

37

"──Chuyện gì đang xảy ra vậy!"

Hiệp sĩ kiêm giáo viên «Đình Viên», Anviett Svarner, mở tung cánh cửa trụ sở chiến lược «Đình Viên», mái tóc tết của anh ta đung đưa.

Anh ta là một người đàn ông cao lớn ở độ tuổi đôi mươi. Đôi mắt anh ta, dường như luôn nhuốm màu nguy hiểm, sắc bén hơn so với những lúc bình thường.

Tuy nhiên, nó không phải điều vô lý. Rốt cuộc, từ lúc nãy, chuông báo động đã reo trong «Đình Viên» cho thấy mức cảnh giác cao nhất.

«Hư Vô Đình Viên» vừa là cơ sở đào tạo pháp sư, vừa là căn cứ chống Diệt Vong Nhân Tử. Tòa nhà hành chính trung tâm trở thành trung tâm chỉ huy giám sát các pháp sư khi yếu tố tuyệt chủng xuất hiện.

Ở đây, một số nhân viên đang bận rộn với công việc của họ.

Trong số họ, anh tìm thấy hiệp sĩ «Đình Viện» Hildegard và Elluc.

Anviett sải những bước dài về phía họ và hỏi.

"Cảnh giác cao nhất…...? Chuyện quái gì đã xảy ra vậy! Giải thích đi!"

“Hi, hiii…….!”

Khi Anviett nói vậy, vai Hildegard run lên và cô cúi mình nấp sau lưng Elluc.

"Đừng hoảng sợ như vậy. Hilde đang sợ hãi đấy."

Elluc vừa nói vừa xoa đầu Hildegard. Khoác lên mình chiếc áo khoác trắng trên thân hình nhỏ nhắn, cô là người phụ trách bộ phận y tế «Đình Viện». Cô là người lớn tuổi nhất trong số các hiệp sĩ, nhưng vì cô trông giống như một học sinh trung học cơ sở nên khoảng cách giữa lời nói và hành động của cô thật đáng kinh ngạc.

“......Thật sự không ngạc nhiên.”

Anviett nhướng mày khó chịu và thở dài.

“Cái gì cũng được, mau giải thích tình hình đi.”

“Đúng vậy, Hilde.”

Elluc nói với Hildegard như thể chuyển câu chuyện. Hildegard rụt rè lén nhìn qua vai Elluc như thể thấy khuôn mặt đáng sợ của Anviett.

“A…..anh nên nói chuyện tử tế hơn đi……”

“......Xin lỗi, nhưng cô có thể giải thích tình hình được không?”

Anviett giật giật hai má nói, Hildegard có vẻ ngại ngùng──nhưng dù vậy, hình như cô ấy đang bị cuốn theo──cô tiếp tục với một nụ cười trên khuôn mặt.

“M, một chút nữa thôi……như một hoàng tử……”

“......tôi cần cô. Hãy kể cho tôi nghe câu chuyện, mèo con.”

“N, nếu có một chút cảm giác hư hỏng……?”

“Được, đánh thôi.”

Đó là giới hạn sự kiên nhẫn của anh. *Boom boom* và xoay vai cô lại.

Hildegard kêu lên một tiếng sợ hãi “Hii!”  và nấp sau lưng Elluc một lần nữa.

“Dừng lại ở đó thôi, Hilde. Giờ là trường hợp khẩn cấp.”

“U, uh……tôi xin lỗi……”

Như Elluc nói, Hildegard đặt tay lên thiết bị đầu cuối trung tâm.

Sau đó, một hình ảnh lập thể hình cầu được chiếu ở đó.

“Ah? Cái này──”

Nhìn vào nó và lông mày xoắn lại.

Rõ ràng đó là một hình ảnh mô phỏng trái đất, nhưng──khoảnh khắc tiếp theo, một dấu hiệu sáng lên ở vùng biển gần Nhật Bản, bắt đầu từ đó, biển uốn cong, và những con sóng lan khắp địa cầu.

Và những cơn sóng dữ dội nhấn chìm tất cả các hòn đảo và lục địa tồn tại trên trái đất trong nháy mắt. Tất cả những gì còn lại là những đỉnh núi với độ cao trên 3000 mét.

“Cái──gì chứ?”

Anviett cau mày trước hình ảnh ác mộng đang diễn ra trước mặt anh.

“......Này, trò đùa gì đây? Sở thích thật tồi tệ.”

"Thật không may, đó không phải trò đùa. Đó là một video mô phỏng về hiện tượng đang xảy ra trên thế giới hiện tại.

──Có lẽ trong vòng chưa đầy một giờ nữa, đất liền trên thế giới sẽ bị đại dương nuốt chửng. Hiện tại không có cách nào để ngăn chặn nó. Chúng ta không còn lựa chọn nào khác ngoài việc dựng rào chắn trong «Đình Viện» và chịu đựng. Tôi đang trong quá trình liên lạc với các pháp sư bên ngoài để sơ tán khẩn cấp. Ngay cả khi nguyên nhân được loại bỏ trong thời gian đảo ngược hủy diệt, các pháp sư đã chết sẽ không thể sống lại.”

"Chờ một chút! Đây là Diệt Vong Nhân Tử sao!? Điều này thật lố bịch──"

Nói rồi, Anviett nín thở.

Đó chắc chắn là một hiện tượng lố bịch chỉ có thể được coi là một trò đùa. Tuy nhiên, anh nhớ cái tên Diệt Vong Nhân Tử khiến điều đó trở nên khả thi.

"Không thể nào──"

Elluc gật đầu trước những lời của Anviett.

"Có thể chứ. Diệt Vong Nhân Tử số 004: «Leviathan».

──Khoảng 200 năm trước, Saika đã cùng Fuyajou Ao của «Phương Chu» đánh bại nó, một Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại.”

◇ 

──Giữa cơn chấn động kinh hoàng làm rung chuyển trái đất, một tiếng chuông báo động vang lên cho thấy sự xuất hiện của Diệt Vong Nhân Tử.

Tại «Phương Chu», dinh thự gia tộc Fuyajou, nơi đột nhiên trở thành tình trạng khẩn cấp, nhóm Mushiki chết lặng nhìn Ao, người đang nôn ra máu.

“A……gu……──”

"......!? Gì…..."

Sau đó, Ao, và vì lý do nào đó, cả Ruri, cúi xuống trong khi ôm ngực. Kuroi chạy đến bên Ao, và Mushiki ngồi xuống bên cạnh Ruri.

“Em không sao chứ Ruri?”

"Vâng…... Không biết vì sao, chỗ này đột nhiên đau…..."

Vừa nói vừa để lộ cổ mình.

Khi cậu nhìn vào nó, cậu nhận ra có thứ gì đó giống như một khắc ấn xuất hiện giữa xương quai xanh của Ruri. Làn da bị rạch sâu như vẽ nên một hoa văn kỳ dị, máu rỉ ra.

“Đ, đây là gì……”

Có vẻ như ngay cả Ruri cũng không nhớ vết thương. Cô chạm vào nó bằng đầu ngón tay và cau mày trong khi hoang mang nói.

“────Viện trưởng Fuyajou, đây là”

Và có vẻ như Ao cũng bị một vết thương tương tự trên ngực. Kuroe lẩm bẩm như thể đang nghĩ gì đó, và ánh mắt cô trở nên sắc bén.

“Kuroe cũng để ý à?”

Mushiki nói với vẻ mặt đầy ẩn ý. Trên thực tế, cậu không biết dấu ấn này có ý nghĩa gì, nhưng Kuozaki Saika không thể để lộ sự thiếu hiểu biết của mình trước mặt Ao.

"Vâng. ──Có lẽ là một loại nguyền độc. Nó cũng rất mạnh."

Sau đó, Kuroe đưa ra một lời giải thích ngắn gọn như thể cô đã đoán được ý đồ của Mushiki.

“Một nguyền độc gây ra bởi ma thuật……Hiệu ứng khắc sâu vào chính sự tồn tại của đối tượng, và gần như không thể giải độc bằng thuốc. Một thứ như vậy, khi nào và ai chứ?”

“…………”

Nghe Kuroe nói, Ao quay mặt đi trong khi cố giấu khắc ấn.

Và rồi, giọng của Hildegard vang vọng từ tai nghe.

「Này, Saika-chan, Kuroe-chan……!」

"──Hilde. Chuyện quái gì đã xảy ra vậy?"

Cậu lo lắng cho Ruri và Ao, nhưng cậu không thể bỏ qua sự rung chuyển của «Phương Chu». Cậu hỏi lại trong khi nhấn vào tai. Rồi Hildegard tiếp tục với giọng hoảng loạn.

「C, có vẻ……đại dương đang gặp rắc rối. «Leviathan» đã trở lại──」

“──«Leviathan»……hồi sinh?”

“............!”

Khi Mushiki lẩm bẩm đáp lại những lời của Hildegard, đôi mắt Ao mở to.

“Cái……gì chứ……?”

Sau đó, trong khi lau vết máu trên miệng, cô loạng choạng đứng dậy.

Sau đó, tại thời điểm như thể để phù hợp với nó, một giọng nói hét lên từ phía sau.

“Tộc trưởng-sama!”

Asagi, thành viên Azures, lao qua Mushiki và những người khác như một cơn gió và đến chỗ Ao.

Có lẽ vì Mushiki đã phá vỡ mặt nạ trước đó, gương mặt thật của cô bị lộ ra ngoài không khí. Cô ấy đứng ra cản đường để bảo vệ Ao, khuôn mặt giống hệt Ruri với vẻ cảnh giác và tức giận.

“Uwa, lại là khuôn mặt giống mình……!?”

Thấy vậy, Ruri tròn mắt ngạc nhiên.

Tuy nhiên, Asagi không quan tâm, cô cho Ao mượn vai và đỡ cô ấy đứng dậy.

“Người không sao chứ, tộc trưởng-sama! Ku……các người──”

Và trong khi nói, cô hướng ánh mắt thù địch về phía cậu.

Chà, nhìn thấy Ao quỳ gối với máu chảy ra từ miệng và ngực, và nhóm Mushiki đối mặt với cô ấy, phản ứng của cô có thể hiểu được.

“Asagi. Đừng hiểu lầm, chúng tôi chẳng làm gì cả──”

Hãy lên tiếng để xóa tan hiểu lầm. Tuy nhiên, trước khi Mushiki nói xong, một số cô gái đeo mặt nạ đã vây quanh cậu.

"Mọi người, đằng kia!"

“Bọn em tới giúp người, Tộc trưởng-sama!”

“Eh, Viện trưởng Kuozaki định đánh Tộc trưởng-sama sao?”

Trong khi la hét, vô số thành viên ban kỷ luật hoàn toàn không có ý định lắng nghe và đã sẵn sàng cho trận chiến. Họ hoàn toàn bị đối xử như những kẻ phản diện. Nhưng.

“......Yên lặng đi.”

Khoảnh khắc Ao nói một lời, các thành viên ban kỷ luật đều im lặng như tờ.

"......Giờ không phải lúc. Nếu đúng là Diệt Vong Nhân Tử đã được hồi sinh──”

Trong khi nói điều đó với sự căm ghét, cô nắm lấy ngực bộ kimono.

Và lúc đó, Mushiki nhận thấy. Ngực Asagi và các thành viên khác của ủy ban kỷ luật cũng đang chảy máu, giống như Ao và Ruri.

Kuroe hẳn đã nhận ra điều đó cùng lúc. Trong khi hơi nheo mắt lại, cô thì thầm vào tai Mushiki.

Nghe vậy, Mushiki nói với Ao.

“──Nguyền độc đó, có phải cậu đã nhận nó 200 năm trước không?”

“…………”

Trước những lời của Mushiki, Ao vẫn im lặng, nhưng bàn tay nắm chặt ngực áo kimono càng mạnh hơn.

Cuối cùng, cô thở dài như thể đã bỏ cuộc.

“......Như thường lệ, cậu có trực giác rất tốt.”

“Với tất cả những thông tin này, tớ có thể hiểu ngay cả khi cậu không thích nó. ──Đúng rồi, Kuroe.”

“Vâng.”

Mushiki xin phép. ──Thành thật mà nói, Mushiki vẫn chưa hiểu hết tình hình, nhưng đánh giá từ phản ứng của Ao, việc Saika nói về điều đó hẳn là rất quan trọng.

Kuroe tiếp lời Mushiki.

“Azures, bản sao của Viện trưởng Fuyajou, và việc Ruri-san có một nguyền ấn tương tự là bằng chứng cho thấy đó là vết sẹo khắc sâu vào chính sự tồn tại của 『Fuyajou Ao』. Nói cách khác, một phần hệ thống được gọi là sự sống đã được viết lại. Chỉ một phần nhỏ Diệt Vong Nhân Tử có nguyền độc mạnh mẽ như vậy.

Đó là──200 năm trước, Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại mà Viện trưởng Fuyajou và Saika-sama đã kề vai sát cánh, «Leviathan» chẳng hạn. ……Việc dấu ấn trở nên rõ ràng vào thời điểm này có lẽ là do ảnh hưởng của nó.”

“Ara ara, rắc rối rồi. Saika-sama có phải một phụ tá xuất sắc không vậy?”

"......Tớ không thể không thắc mắc tại sao một pháp sư như cậu lại sử dụng một nghi thức kém hiệu quả như 『Lễ cưới』......nhưng cuối cùng tớ cũng hiểu."

Sau đó, Ruri bối rối xòe hai tay ra.

"C, chờ một chút Kuroe. Hãy giải thích rõ hơn đi!"

Đó là một phản ứng tự nhiên, tất nhiên rồi. Kuroe gật đầu đồng ý rồi tiếp tục.

“Nguyền độc được khắc trên Viện trưởng Fuyajou cực kỳ mạnh mẽ. Nó ăn mòn cơ thể của mục tiêu mỗi ngày, một người bình thường sẽ mất mạng sau vài năm, kể cả một pháp sư cũng chỉ cần 20──tối đa là 30 năm."

“......Cái──”

Ruri mở to mắt.

Rồi Ao thở dài tự giễu.

"......Thật xấu hổ. 200 năm trước, khi chiến đấu với «Leviathan» cùng Saika-san, tớ đã nhận được một món quà kỷ niệm.

──Nhưng tôi không thể chết được. Tôi, một pháp sư, đã trở thành một phần quan trọng của thế giới. Saika-san sẽ hiểu, phải không? Điều gì sẽ xảy ra với thế giới nếu tôi chết—đừng nói với tớ cậu chưa từng nghĩ về điều đó.”

“............”

Những lời của Ao khiến Mushiki chết lặng.

Rồi Kuroe lặng lẽ tiếp tục.

“Để chống lại số phận cái chết đã khắc sâu vào sự tồn tại của mình, cô đã tạo những bản sao của chính mình và dịch chuyển linh hồn mình để sống trong một thời gian dài──chính nó.

Tuy nhiên, vì sự tồn tại của bản sao cũng là 『Fuyajou Ao』, nên nó chỉ có thể tồn tại trong thời gian ngắn. Ngay cả khi cơ thể chuyển đổi linh hồn ở tuổi thiếu niên, thì cứ 10 năm lại cần phải chuyển đổi cơ thể một lần."

“Eh……?”

Ruri nhăn mặt trong khi ôm ngực.

Có vẻ như cô bị sốc khi phần đời còn lại đã được xác định trong hoàn cảnh không ngờ, và cô rất đau đớn trước quyết định đau lòng của Ao.

Thấy tình hình như vậy, Ao sắc bén nhìn cô.

“......Tôi hiểu những thói xấu của mình. Tôi không có ý định bào chữa. Tôi đã phạm vào điều cấm kỵ vì lòng tham của bản thân và tạo ra vô số sinh mệnh, một ác ma Rakshasa không ngừng loại bỏ chúng. Chắc chắn một ngày nào đó, tôi sẽ nhận được phần thưởng của mình.”

“Người đang nói gì vậy, Tộc trưởng-sama! Những gì Người làm vì sự ích kỷ của riêng mình──”

Asagi cao giọng trước những lời tự ti của Ao.

“......Tôi hiểu rồi.”

Sau đó, có lẽ đã hiểu được, Kuroe khẽ thở ra.

Vẻ mặt của cô nhuốm màu thấu hiểu và thông cảm cho người có cùng chí hướng với mình và như thể cô đang cố gắng khuyên nhủ bạn mình về hành vi vô đạo đức của mình.

"Viện trưởng Fuyajou. Tôi tôn trọng sự cống hiến và tình yêu của cô dành cho thế giới. Nhưng──"

Ánh mắt Kuroe sắc bén như thể mang theo một nỗi buồn thầm lặng.

“Vậy thì tại sao──cô không thể tin tưởng những người mình yêu thương hơn?”

“Eh……?”

"────"

Trước lời nói của Kuroe, Ao thốt lên một tiếng chết lặng──Mushiki nín thở.

──Trong trận chiến với Ao, Kuroe đã nói. Cô không biết có bao nhiêu sự khác biệt giữa Ao và bản thân.

Chắc chắn đó là một sự thật. Hy sinh nhiều người để cứu một người, Saika không cho phép điều đó.

Tuy nhiên, Saika có một sự khác biệt quyết định so với Ao.

Sự tồn tại của Mushiki là bằng chứng cho điều đó.

“......Tớ biết cậu yêu thế giới. Tớ có thể hiểu một cách đau đớn rằng cậu đang nghĩ đến những người sống ở đây. Tớ chắc chắn nếu tớ ở trong hoàn cảnh giống như cậu, tớ cũng sẽ nghĩ như vậy."

Mushiki cất giọng như để tiếp lời của Kuroe.

Cậu không biết liệu mình có đủ tư cách để nói một điều lớn lao như vậy không.

Tuy nhiên, Mushiki hiện tại là Kuozaki Saika. Cậu tin chắc những lời này phải được phát ra từ miệng của Saika, người có cùng quan điểm với Ao.

"Nhưng để tớ hỏi cậu. …….Ruri đây, Asagi và những người khác đang hỗ trợ cậu bây giờ, những học sinh của «Phương Chu» mà cậu tự hào──có phải là những sinh vật yếu đuối không thể sống thiếu sự bảo vệ của cậu không? Người có thể tiếp bước cậu──chẳng phải một pháp sư vượt qua cậu sẽ xuất hiện trong tương lai sao?"

“Chuyện, đó……”

Khi gặp Mushiki, Saika đang hấp hối đã nói.

──Em, giao phó thế giới của em cho anh.

Đó hẳn là một biện pháp không thể tránh khỏi. Nếu không, hai sinh mệnh sẽ mất đi và thế giới cũng sẽ sụp đổ.

Do đó, đây chỉ là một kết luận.

Nhưng dù vậy──Saika đã giao phó mọi thứ cho Mushiki.

Cô ấy tin vào sự tồn tại mong manh và không đáng tin cậy của Mushiki.

Đó là lý do Mushiki sống như hiện tại.

"Ngay cả khi chúng ta sử dụng phép thuật để kéo dài tuổi thọ của mình, chúng ta cũng không thể sống mãi. Một ngày nào đó, sẽ đến lúc chúng ta phải giao phó suy nghĩ của mình cho thế hệ tiếp theo."

Dần dần, khóe mắt cậu nóng ran. Có lẽ là do cảm xúc cậu dâng cao khi thốt ra những lời với tư cách Saika.

Tuy nhiên, thậm chí không thèm lau những giọt nước mắt chực trào ra, Mushiki tiếp tục.

“Đó là lý do chúng ta không thể loại bỏ khả năng đó.

──Đó là, trách nhiệm của chúng ta đối với tương lai.”

“............Tớ. t──”

Trước những lời của Mushiki. Ao không nói nên lời và che mặt lại.

Nếu Ao là người sống vì lợi ích của chính mình, những lời này sẽ chẳng có ý nghĩa gì.

Tuy nhiên, Ao cũng giống như Saika, không là gì khác ngoài một pháp sư yêu thương và bảo vệ thế giới.

Đó là lý do Mushiki phải chuyển những lời đó.

──Cuối cùng, Ao cũng ngẩng đầu lên.

Đôi mắt cô đỏ hoe như sưng lên vì khóc.

“......Đúng. Đúng rồi. Tớ chắc chắn……đâu đó trong đầu, tớ đã biết. Sự méo mó này không thể tiếp tục mãi được.

……Chắc chắn, tớ đã sợ hãi. Giống như bậc cha mẹ không thể bỏ rơi con mình. Những đứa trẻ này có thể thực sự sống trong một thế giới không có tớ?"

“Tộc trưởng-sama──”

Asagi làm vẻ mặt đau đớn trong khi rúc vào người Ao.

Ao đặt tay lên bàn tay đó và nhìn Ruri.

“......Ruri.”

“C…….”

Ruri trả lời với vẻ căng thẳng. Sau đó, Ao tiếp tục với vẻ mặt như thể tỉnh táo trở lại.

“......Con có thể nghĩ bây giờ là quá muộn, nhưng ta xin lỗi. Ta suýt chút nữa đã lấy đi tương lai của con khỏi thế giới này.”

“…………”

Sau khi im lặng một lúc, Ruri khẽ khịt mũi.

"Đã trễ lắm rồi. Bà nghĩ cơ thể con người là cái quái gì vậy?".

Nhưng Ruri vẫn tiếp tục.

“......Đúng là bà đã bảo vệ vùng biển này trong một thời gian dài. Xin đừng phủ nhận thành tích mà vô số 『bà』 đã trở thành nền tảng cho điều đó.”

“Ruri──”

Tuy nhiên, giọng nói của Ao bị gián đoạn giữa chừng.

Lý do rất đơn giản. Một chấn động mạnh hơn đánh vào «Phương Chu».

“Ku……”

“Đây là──”

“......!”

Trong khi các thành viên ban kỷ luật đang cố gắng giữ thăng bằng, Ao ho dữ dội và hướng ánh mắt về phía nhóm Mushiki.

“...…Nếu «Leviathan» thực sự xuất hiện, thì thế giới sẽ chìm trong biển nước, không đùa đâu.

──Nghe có vẻ là một thỏa thuận tốt, nhưng cậu sẽ hợp tác với tớ chứ? Tớ cần sức mạnh của cậu để đánh bại sự biến thái đó."

Và rồi, cô nói vậy trong khi nhếch đôi môi đẫm máu của mình.

Đó chắc chắn là một chuyện tốt. Xét cho cùng, Ao là người đang cố gắng chiếm lấy cơ thể của Ruri, và cậu chỉ vừa phá vỡ liên kết vài phút trước.

Nhưng Mushiki gật đầu không chút do dự.

──Nếu là Saika, cậu chắc chắn cô ấy sẽ trả lời có.

"Đương nhiên. Cứu thế giới là nhiệm vụ của chúng ta."

──Rất nhiều hình bóng kỳ lạ xuất hiện trong vùng biển đen tuyền cuồng nộ. Mỗi hình bóng đều có vẻ trông giống như một cái vòm khổng lồ. Một 『thứ gì đó』 hình bán nguyệt nhô lên khỏi mặt biển gợn sóng.

Vấn đề là số lượng và quy mô của chúng.

Một số lượng lớn vòm, thậm chí khó có thể nắm bắt được con số chính xác, xuất hiện như thể lấp đầy đường chân trời. Một cảnh tượng chỉ có thể được coi là một trò đùa hoặc một tác phẩm nghệ thuật tiên phong giờ đang lan rộng khắp bờ biển Thái Bình Dương.

May mắn thay──không, thật tồi tệ──những người chứng kiến cảnh tượng đó thậm chí sẽ không tưởng tượng được.

──Không ngờ rằng tất cả vô số mái vòm đó lại được kết nối với nhau trên biển.

「──────────────────────────────────────」

Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại «Leviathan», quằn quại với thân hình quá khổ, phát ra tiếng thét chói tai giữa bầu trời đầy mây.

"────"

Một sự im lặng đầy căng thẳng trong trụ sở điều hành của «Hư Chi Phương Chu».

Lý do cực kỳ đơn giản. Điều này là do hình ảnh của «Leviathan», Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại, được hiển thị trên màn hình chính được lắp trên tường của trụ sở.

──Choán hết tầm mắt về phía đại dương, một cơ thể dài, rất dài đang nằm. Đó là một kích thước lố bịch khiến con «Kraken» khổng lồ xuất hiện hôm trước trông giống như một con cá nhỏ. Sự thiếu thực tế bằng cách nào đó khiến Mushiki nhớ đến món mì ngâm trong súp.

“......Ara ara.”

Người lên tiếng phá vỡ bầu không khí căng thẳng là một trong số những pháp sư đã thực sự nhìn thấy nó trong quá khứ──Là Ao.

"Chà, ngươi đã trở nên khá tiều tụy."

Sau đó, với đôi mắt và đôi môi méo mó, cô nói một cách chế giễu.

Trong một khoảnh khắc, cậu đã nghĩ những lời đó là để giảm bớt nỗi sợ đang lan tỏa giữa mọi người, nhưng──không.

Cậu không nhìn thấy sắc thái đó trên nét mặt của Ao, và hơn hết, khi cậu nhìn kỹ «Leviathan» trên màn hình, cậu thấy trên người nó gần như không có một chút thịt nào, lộ ra những chiếc xương méo mó.

Nó trông giống như một bộ xương trong viện bảo tàng, hay là một con cá sau khi bị ăn một cách cẩu thả. Cậu bị choáng ngợp bởi thân hình to lớn của nó, nhưng vẻ ngoài của nó thì đúng như Ao đã nói, cực kỳ tiều tụy.

"──Saika-sama."

“......Ah”

Tuy nhiên, vẻ ngoài giống thây ma của nó khiến nhóm Mushiki nghĩ đến một thứ khác. Trả lời ngắn gọn tiếng gọi của Kuroe.

"Nó rất giống. ──Với Đệ Tứ Hiển Hiện của Kurara.”

Khi Mushiki nói vậy, Ao nhướng mày.

"Hmm…… Tớ không ngờ cái tên đó lại xuất hiện ở đây. Sinh mệnh của «Leviathan»…… Tôi đang thắc mắc chuyện gì đã xảy ra, nhưng ý cậu là sức mạnh của «Ouroboros»?"

“Có lẽ──là vậy. Đệ Tứ Hiển Hiện của Kurara, 〖Luân Hồi Hiện Sinh Đại Chúc Tế 《Reincarnafest》〗, có khả năng hồi sinh người chết ngay tại chỗ. Nếu là cô ta, không phải không thể hồi sinh Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại đã từng bị chinh phục."

Một tiếng thì thầm yếu ớt lan truyền qua những lời của Mushiki.

Tuy nhiên, điều đó không thể tránh được. Xét cho cùng, nó cũng gợi ý khả năng hồi sinh của các Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại khác ngoài «Leviathan».

Mặc dù cậu sắp chiến đấu với «Leviathan», nhưng thật không tốt khi làm mọi người khó chịu. Mushiki cao giọng hơn một chút và nhún vai một cách cường điệu.

“──Kurara cũng làm những việc khó. Có vẻ cô ta muốn bị tớ đánh bại một lần nữa.”

Khi Mushiki nói, cậu nghe thấy tiếng ai đó khẽ thở phào. Bắt đầu từ thời điểm đó, không khí dịu đi một chút. ──Mushiki một lần nữa biết  được tầm quan trọng của sự tồn tại của Saika.

“Dù sao thì, chúng ta không thể bỏ mặc nó được. ──Tình hình trên mặt đất thế nào rồi?”

「──Tôi sẽ báo cáo từ đây.」

Một giọng nói quen thuộc vang lên đáp lại giọng của Ao.

Khoảnh khắc tiếp theo, một cửa sổ mở ra trên một phần của màn hình và khuôn mặt của Elluc được chiếu lên.

Đúng. Để kết hợp với mặt đất, cậu đã nhờ Hildegard kết nối với «Đình Viên».

“Ara──đã lâu không gặp, Elluc-san. Tôi mừng là cô vẫn khỏe.”

「Đã lâu không gặp, Ao. ──Trông cô không được khỏe lắm. Dấu hiệu cái chết đang đến đó.」

“Cô luôn nói những gì mình muốn nhỉ.”

Trước lời nói của Elluc, các thành viên của ủy ban kỷ luật có vẻ không vui, nhưng người được nhắc tới, Ao, che miệng bằng một chiếc quạt gấp và cười khúc khích.

「Mặt đất đang hỗn loạn. Có lẽ không có cách nào để mặt đất thoát khỏi việc bị nước nhấn chìm. Thế giới sẽ bị biển nuốt chửng, giống như 200 năm trước. Mọi học viện, bao gồm cả «Đình Viên», đang củng cố kết giới và chuẩn bị cho những cơn sóng thần. Giờ, tôi chỉ cầu nguyện chúng ta có thể đánh bại «Leviathan» trong thời gian đảo ngược hủy diệt.」

Diệt Vong Nhân Tử, như tên gọi, là một thuật ngữ chung cho 『Sự tồn tại có thể hủy diệt thế giới』. Mặc dù sự xuất hiện của chúng khác nhau về mức độ, nhưng chúng đều để lại một dấu ấn nào đó trên thế giới.

Tuy nhiên, đồng thời với sự xuất hiện của Diệt Vong Nhân Tử, hệ thống thế giới lưu trạng thái của nó. Và nếu Diệt Vong Nhân Tử có thể bị khuất phục trong thời gian đảo ngược hủy diệt, thì mọi thiệt hại do Diệt Vong Nhân Tử gây ra sẽ trở thành 『Điều chưa từng xảy ra』.

Đó là lý do tại sao, cho dù kẻ thù có mạnh đến đâu, những gì nhóm Mushiki phải làm là rất rõ ràng.

──Trong thời gian đảo ngược hủy diệt, bằng bất cứ giá nào, đánh bại «Leviathan».

Ngược lại, nếu không làm được điều đó, tình trạng thế giới chìm xuống đáy biển sẽ được ghi nhận là 『Kết quả』.

“──Để đó cho tớ. Chừng nào tớ còn ở đây, tớ sẽ không để nó làm gì nó thích với thế giới.”

Khi Mushiki nói để đáp lại lời của Elluc, các nhân viên tại trụ sở điều hành trở nên phấn khích 【Oh……】

Đáp lại điều đó, Ao nhún vai một cách tự ti.

“......Fufu, cậu thật đáng tin cậy. Nhưng, nó thật sự đã giúp tớ. Mặc dù chỉ là trùng hợp, nhưng Saika-san đã ở đây.

Mặc dù nó không ở trong tình trạng hoàn hảo, nhưng đối thủ là một Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại. Cho dù có bao nhiêu pháp sư nửa vời, cũng không thể đối phó với nó.

Trong số tất cả các pháp sư ở đây lúc này, những người duy nhất có khả năng đánh bại biến thể của nó──ừm, có lẽ là hai người."

Nghe những lời đó, Mushiki hơi nghiêng đầu. Không phải là cậu không thể hiểu những gì cô ấy đang nói, nhưng cậu không hiểu lắm về điểm lặp lại một điều như vậy.

“Tớ và cậu, hai người──ý cậu là vậy?”

Khi Mushiki nói vậy, Ruri, thành viên ban kỷ luật và các nhân viên đều khẽ gật đầu đồng ý. Đúng rồi. Rốt cuộc, 200 năm trước, chính Saika và Ao đã đánh bại «Leviathan», xuất hiện trong hình dạng hoàn hảo.

Tuy nhiên, có hai người không đồng ý với điều đó. ──Kuroe và Ao. Kuroe lặng lẽ cụp mắt xuống, và Ao cười sảng khoái.

“Làm ơn đừng đùa nữa. Hay Saika-san sẽ chăm sóc tớ? Gạt nó sang một bên nếu cậu muốn có thể sử dụng toàn bộ sức mạnh của mình, cơ thể hấp hối này chỉ tổ níu chân thôi.”

Nói xong, Mushiki mở to mắt. Cô ấy đúng. Đó là lý do tại sao Ao đang cố gắng chuyển sang một cơ thể mới. Vì bất cứ lý do gì, việc Mushiki, người đã dừng quá trình chuyển đổi, nói những lời đó có thể bị coi là một trò đùa tồi tệ.

Tuy nhiên, nếu là như vậy, thì người kia──

“Là con, Ruri.”

Ao đóng chiếc quạt gấp lại và chỉ về phía Ruri.

“......Con, sao?”

Ruri, người được gọi tên, ngạc nhiên chỉ vào mình.

"Đúng. Ta chắc, con có thể giết kẻ thù của chúng ta.

Ta──có thể giao nó cho con không?”

"────"

Đôi mắt của Ruri mở to trước những lời của Ao, nhưng――

“......Vâng. Con sẽ thử.”

Một lúc sau, cô gật đầu.

Ao gật đầu hài lòng.

"Tốt lắm. Bây giờ, mời mọi người vào vị trí của mình.

Thông báo đến toàn thể học sinh. Kể từ bây giờ, học viện sẽ chuyển sang trạng thái triển khai chiến đấu loại 1.

Mục tiêu là Diệt Vong Nhân Tử Thần Thoại «Leviathan». Hãy giáng chiếc búa sắt xuống những kẻ xâm phạm đến Mẹ Biển.

──«Hư Chi Phương Chu», 『 xuất phát』.”

「 ──Gửi toàn thể các em học sinh. Kể từ lúc này, học viện sẽ chuyển sang trạng thái chiến đấu loại 1. Sau khi đảm bảo an toàn cho bản thân, vui lòng đến vị trí được chỉ định.

Tôi nhắc lại. Kể từ lúc này, học viện sẽ chuyển sang trạng thái chiến đấu loại 1. Sau khi đảm bảo an toàn cho bản thân──」

Một giọng nói chói tai vang lên trong «Hư Chi Phương Chu».

Đáp lại điều đó, những học sinh còn ở trên mặt đất vội vã di tản xuống cơ sở dưới lòng đất.

Môt lúc sau, không còn nhìn thấy ai trên mặt đất.

Sau khi thấy điều đó, thành phố đã thay đổi diện mạo.

Các cửa hàng và đèn dọc theo con đường lần lượt được cất dưới lòng đất và được chặn bởi những vách ngăn chắc chắn. Sau đó, các vết nứt xuất hiện trên mặt đất và hình dạng của nó được sắp xếp lại với âm thanh điều khiển trầm.

Chẳng bao lâu sau, những con đường quen thuộc biến thành một tòa lâu đài với tòa nhà trường học trung tâm là ngọn tháp.

“──Thật tuyệt vời, đây là”

“Ừm…….«Hư Chi Phương Chu», dạng tàu ngầm tấn công──chị đã nghe đồn, nhưng đây là lần đầu chị thực sự nhìn thấy nó.”

Đứng trên nóc toà nhà trường học trung tâm và chứng kiến cảnh tượng như vậy, Mushiki và Ruri nói với nhau những lời xúc động sâu sắc.

Giọng nói của Ruri dường như có chút lo lắng và kích động. Cậu nhìn về phía đó trong khi thả lỏng má.

“──Em sợ sao?”

“......Vâng, chỉ một chút thôi.”

Ruri trả lời mà không che giấu cậu.

"......Lúc đó, em không còn lựa chọn nào khác ngoài việc trả lời mình sẽ cố gắng, nhưng thành thật mà nói, sẽ là nói dối nếu nói em không lo lắng về việc liệu mình có thực sự làm được hay không."

Nói rồi cô siết chặt đôi bàn tay run rẩy.

Nhưng không thể khác được. Không chỉ đối thủ là một Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại. ──Từ 『giao phó』 của Ao hẳn phải chứa đựng ý nghĩa lớn lao hơn.

“Em có thể làm được, chị chắc chắn.”

“Vậy……sao.”

Khi Ruri nói với vẻ lo lắng, cô tiếp tục một cách rụt rè.

“Ngoài ra, một điều nữa……”

“Một điều nữa?”

“Thật đáng sợ khi không rõ người đang nói là Phù Thuỷ-sama hay Mushiki.”

“…………”

Nghe những lời của Ruri, Mushiki toát mồ hôi hột.

…… Chà, cũng dễ hiểu với em ấy. Tất nhiên là nó đã bị che lấp bởi sự xuất hiện của Ao và «Leviathan», nhưng Ruri dường như không quên điều đó.

“Khi nào? Từ khi nào? Em cảm giác mình đã nói rất nhiều với Phù Thuỷ-sama về Mushiki.”

"......Chà, chuyện gì vậy? Anh sẽ giải thích rõ ràng khi mọi chuyện kết thúc."

“Vâng. Em hiểu. Chỉ là, em có một yêu cầu.”

“Gì vậy?”

“Khi anh giải thích, em muốn anh ở dạng Phù Thuỷ-sama.”

“Hou, tại sao vậy?”

“Nếu anh ở trong hình dạng Phù Thuỷ-sama, em nghĩ mình vẫn còn chút tự chủ.”

“............Để đó cho anh.”

Mushiki bằng cách nào đó đã cố gắng giữ cho giọng mình không run và trả lời.

Nó nghe có vẻ nhẹ nhàng, nhưng đôi mắt không tập trung và những ngón tay run rẩy yếu ớt của Ruri dường như đang cầu xin, "Làm ơn…...đừng biến em thành kẻ sát nhân…...".

Rồi── 

“Có vẻ mọi người đã sẵn sàng.”

Một giọng nói như thế vang lên từ phía sau, Mushiki và Ruri đồng thời quay lại.

Rồi, họ thấy Kuroe đang ở đó.

“Kuroe──?”

“......T, tại sao cô lại ở đây!?”

Ruri phát ra một giọng vô cùng tức giận. Nhưng đó cũng là lẽ tự nhiên. Rốt cuộc, «Phương Chu» sẽ bắt đầu khởi hành kể từ bây giờ. Tất cả những người khác ngoài Mushiki và Ruri lẽ ra phải sơ tán xuống tầng hầm.

Tuy nhiên, Kuroe dường như không quan tâm và tiếp tục nói một cách bình tĩnh.

“──Tôi đến để đưa một đề nghị.”

“Đề nghị……?”

"Vâng. Saika-sama không được đánh bại «Leviathan»."

【......Hả?】

Nghe những lời của Kuroe, Mushiki và Ruri tò mò nhìn nhau.

“──Cấu hình chiến đấu dạng 1, sẵn sàng!”

“«Hư Chi Phương Chu», dạng tàu ngầm tấn công, chuyển đổi hoàn tất!”

“Có thể xuất phát bất kỳ lúc nào! Xin hãy ra chỉ thị!”

Tiếng nói của các nhân viên và thành viên ủy ban kỷ luật vang khắp trụ sở «Phương Chu».

Mặc dù chính thức được gọi là Sở chỉ huy Chiến dịch, nhưng «Phương Chu» rất khác so với các cơ sở đào tạo pháp sư khác.

Ghế ngồi được đặt ở giữa phòng và nhân viên túc trực tại mỗi màn hình xếp dọc theo mép ngoài. Đó là một cảnh tượng gợi nhớ đến hạm kiều của một chiến hạm.

Đúng vậy. «Phương Chu» là một thành phố pháo đài di động lang thang khắp đại dương. Trụ sở này có chức năng vừa là phòng chỉ huy vừa là phòng điều khiển.

"Tốt lắm. Từ giờ trở đi, học viện sẽ hướng tới việc khuất phục Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại «Leviathan».” 

Ao nói trong khi lấy tư thế dựa người vào một bên.

Mỗi khi cô thở, phổi cô rất đau, và khi mất cảnh giác, cô cảm giác như mình sắp ho, nhưng bằng cách nào đó cô đã cố gắng kìm nén nó bằng sức mạnh của mình. ──Mặc dù từ lúc này chúng ta sẽ đánh bại kẻ thù, Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại, nhưng nếu tổng tư lệnh ho ra máu trong khi đưa ra chỉ thị, ảnh hưởng đến tinh thần tại chiến trường sẽ rất lớn.

“──Sẵn sàng chưa? Saika-san, Ruri.”

Khi Ao nói trong khi nhìn lên màn hình chính, cô nghe thấy hai giọng nói thông qua thiết bị liên lạc.

「 Ah……ừm」

「Sẽ ổn thôi……con…..nghĩ vậy……」

“............?”

Vì lý do nào đó, giọng nói đó đầy bối rối, và Ao bất giác nghiêng đầu.

“Sao vậy? Có vấn đề gì sao?”

「Không──không phải thế. Không vấn đề gì. Không gì là không thể đối với Kuozaki Saika.」

「Đ, đúng vậy. Con chắc nó sẽ ổn thôi.」

“Hai người đang nói gì đó với chính mình sao……?”

「Chuyện đó, chuyện đó」

「Không thể nào, không thể nào」

“...........”

Sẽ là nói dối nếu nói cô không quan tâm đến phản ứng của họ, nhưng cô không thể để mọi người nhìn thấy sự mất tinh thần của Viện trưởng. Ao hít một hơi thật sâu để lấy lại bình tĩnh và ra lệnh một lần nữa.

“──Vậy thì, đi thôi. «Hư Chi Phương Chu», nổi lên!”

【Đã rõ!】

Những giọng nói vang vọng trong trụ sở.

Lớn hơn cả «Kraken».

Dữ dội hơn cả khi «Leviathan» xuất hiện.

«Phương Chu» lắc lư.

Tuy nhiên, đó chỉ là lẽ tự nhiên.

Xét cho cùng, «Phương Chu»  không bị rung lắc từ bên ngoài, mà đang cố gắng di chuyển từ dưới đáy biển theo ý muốn của chính nó.

Tuy nhiên, Mushiki và Ruri chuyển sự chú ý của họ sang một thứ khác giữa cơn chấn động khủng khiếp như vậy.

“......À, Phù Thuỷ-sama. Em vẫn chưa hiểu rõ lắm.”

“Hm”

“......Kuroe, có lẽ cô ấy đã nói điều gì đó quá đáng……”

Ruri nói với mồ hôi chảy dài trên má. Mushiki gật đầu trong khi cẩn thận không để lộ bất kỳ sự căng thẳng nào trên khuôn mặt.

“Ah. Nhưng──nếu nó thực sự khả thi, chị không có lựa chọn nào khác ngoài việc làm điều đó.”

“......Nhưng, Phù Thuỷ-sama──”

Trước những lời của Mushiki, Ruri cắn môi như thể ngập ngừng.

Và, chính lúc đó. Cát cuộn xoáy dưới đáy biển nơi «Phương Chu» nằm cho đến tận bây giờ, bao phủ khu vực như sương hay mây mù.

Và sau đó, rũ bỏ nó, như thể xuyên qua nó──

«Phương Chu» ngay lập tức nổi lên mặt biển.

“............!”

Một bức tường không khí dày bao phủ bầu trời phía trên thành phố tránh hoặc đẩy lùi đàn cá, vật thể trôi nổi và cơ thể của «Leviathan» đang quằn quại khi nó tăng độ cao.

Không lâu sau, «Phương Chu» đã chạm tới mặt biển từ đáy biển tối tăm.

Tuy nhiên, khung cảnh nhìn xuyên qua bức tường không khí không duyên dáng như những gì có thể cảm nhận qua lời nói.

Cho dù đó là ảnh hưởng của Diệt Vong Nhân Tử hay chỉ là sự trùng hợp ngẫu nhiên, những đám mây đen bao phủ bầu trời sau khi mặt trời lặn và một cơn bão dữ dội đang hoành hành. Chỉ điều đó cũng đủ làm biển động dữ dội, nhưng mỗi khi «Leviathan» uốn éo thân hình dài ngoằng của mình, mặt biển lại nổi sóng lớn, biến khung cảnh xung quanh thành một khung cảnh địa ngục.

Dù «Phương Chu» có khổng lồ đến đâu, nó cũng chẳng hơn gì một con thuyền bồng bềnh như chiếc lá trước đại dương vô tận. Ngay khi họ chạm tới mặt biển, những cơn chấn động tiếp theo tấn công nhóm Mushiki.

Tuy nhiên, như một lẽ tất nhiên, họ không có thời gian để nghỉ ngơi và chuẩn bị tinh thần. Ngay lập tức, giọng nói của Ao vang vọng qua thiết bị liên lạc gắn trên tai họ.

「Đối thủ là «Leviathan». Mục tiêu lớn đến mức đáng ghét, nhưng đánh vào cơ thể là hoàn toàn vô ích.

──Mục tiêu là cái đầu. Chúng ta sẽ bay lên. Đừng để bị rơi đấy.」

Không đợi nhóm Mushiki phản ứng, vành ngoài «Phương Chu» phát sáng với ma lực—và bắt đầu hành trình. Một loại chấn động và áp lực khác rơi xuống nhóm Mushiki.

«Phương Chu» lao về phía trước trên mặt biển dữ dội với tốc độ không thể hình dung được từ thân tàu khổng lồ của nó.

Nhưng──

“──────────────────────────────────!!”

Khoảnh khắc tiếp theo, một tiếng gầm như sấm sét từ xa làm rung chuyển không khí.

"Âm thanh này là──"

“Giọng nói của «Leviathan»──phải không. Có lẽ, nó đã nhận ra sự tồn tại của chúng ta.’

Nghe những lời của Mushiki, Ruri đáp lại với một cái cau mày.

Sau đó, như để chứng minh lời nói của cậu, vùng biển phía trước «Phương Chu» rung chuyển dữ dội, và một số 『quả cầu』 hình thành trong không trung.

Và khi những 『quả cầu』 đó nhấp nhô bề mặt của nó thành một xoáy nước──

Nó nhắm vào «Phương Chu» và bắn phần nước bị nén lại như một tia sáng.

“Ku──”

Một tia nước sắc nhọn sượt qua bức tường không khí của «Phương Chu» và bị hút vào mặt biển. Ngay lập tức, một chấn động như thể một quả bom phát nổ ở cự ly gần chạm vào Mushiki và những người khác.

Nhưng không chỉ dừng lại ở đó. Vô số 『quả cầu』nước phóng ra cùng một lúc.

Vô số sát khí tấn công có hình dạng.

«Phương Chu» tránh chúng bằng cách lái như thể thậm chí không quan tâm đến những người ngồi trên nó──nhưng cuối cùng cũng đến giới hạn.

Một 『quả cầu』 xuất hiện ngay trước hướng di chuyển, một tia nước phóng ra trước khi cậu kịp thở.

"Wa…...!"

Một đòn ngay cả hậu quả cũng có tác động to lớn, nó phát nổ trên bức tường không khí bao phủ «Phương Chu». Mushiki cứng đờ chuẩn bị cho tác động sắp tới.

Tuy nhiên, ngay cả sau một vài khoảnh khắc, cú sốc dự kiến đã không đến.

Tia nước tưởng như có thể đập tan tòa tháp lâu đài đã bị đẩy lùi bởi bức tường không khí sáng ngời và biến mất về phía sau.

“Nó bật ra……!”

Mushiki vô cùng ngạc nhiên và bật những lời đó khỏi cổ họng khi nghe thấy giọng nói của Ao qua thiết bị liên lạc.

「Đó là một kết giới sử dụng ma lực của tất cả học sinh trong học viện, được chuẩn bị sẵn trong trường hợp mối đe dọa ngang tầm với «Leviathan» có thể xuất hiện bất cứ lúc nào. Ngay cả khi đó là một đòn tấn công của cấp Thần Thoại――」

「Ồ」

「──Tớ có thể ngăn chặn ít nhất một đòn nữa.」

「......Thật bất ngờ vào phút cuối.」

Ao đáp lại với một giọng hơi không hài lòng với những lời của Mushiki.

「Cậu có thể nói với tớ. Không biết nó khó đến mức nào nhỉ.

Và──thế là đủ rồi.」

Giọng nói của Ao mang màu sắc của một nụ cười.

Sau đó, như thể trùng hợp với điều đó, phía trước «Phương Chu», một thứ gì đó khác với trước đó xuất hiện.

Một khúc xương dài trôi trên biển. Phần đầu của cơ thể dài vô tận, dựng đứng lên như một lưỡi liềm. [note51121]

"────"

Bao gồm xương và một chút mỉa mai, đầu của con quái vật, đúng như dự đoán, là một hộp sọ khổng lồ. Gương mặt hình nón vừa giống một con rắn vừa giống một con rồng. Mặc dù là một bộ xương vô cảm, nhưng nó có một vẻ ngoài hùng vĩ gây ấn tượng đáng ngại.

Nhưng đáng chú ý nhất là vầng trán của nó.

Đúng. Trên trán của hộp sọ giống rồng, có những chiếc xương gợi nhớ đến phần thân trên của con người. ──Chà, đó là câu chuyện nếu gọi một hình bóng khổng lồ với nhiều cánh tay mọc ra từ vai là 『con người』.

"Đó là──"

“──Đầu, của «Leviathan».”

【────────────────────────────────────】

«Leviathan» phát ra tiếng hú từ cả hai cái miệng như thể đáp lại giọng nói của Mushiki và Ruri.

Cậu không biết âm thanh phát ra từ cơ quan nào, nhưng giọng nói lớn tới mức có thể nghe rõ ràng từ xa khiến không khí xung quanh rung chuyển một cách đau đớn.

«Leviathan» hướng đôi mắt khổng lồ giống như hang động của nó về phía nhóm Mushiki, và mở rộng miệng rồng.

Sau đó, một 『quả cầu』 nước khổng lồ lớn hơn bao giờ hết, được hình thành như một cơn lốc xoáy.

Đó là kích thước và sức mạnh. Nếu cậu bị trúng trực tiếp tia nước phóng ra từ đó, cậu sẽ không thể đứng vững.

Nhưng.

「──Không còn giống, như 200 năm trước đâu!」

Giọng của Ao vang vọng qua thiết bị liên lạc, và trong khoảnh khắc tiếp theo, «Phương Chu» nhuốm một lớp ma lực dày đặc hơn bao giờ hết──

“......!”

──Khi nó bay lên không trung từ mặt biển, nó lao vào miệng con rồng như thể tự biến bản thân thành con mồi.

Kèm theo một tác động khủng khiếp và âm thanh gầm rú, 『quả cầu』 đang trong quá trình hình thành đã phát nổ bên trong miệng con rồng.

Cho dù miệng của «Leviathan» có khổng lồ đến đâu, nó cũng không thể nuốt chửng toàn bộ khối lượng của một thành phố. Đầu của con rồng, xương hàm dưới của nó đã bị nghiền nát bởi «Phương Chu», bị đập xuống biển mà không thể chịu được sức nặng.

「Ngay bây giờ, Saika-san! Ruri! Hãy cho tôi thấy những gì hai người thấy.」

Tiếng kêu của Ao vang vọng bên tai cậu trong cơn rung chuyển dữ dội.

“──Đi thôi, Ruri.”

“V……vâng!”

Mushiki cùng với Ruri đạp nóc nhà và bay lên trời.

Ba nét của huy hiệu thế giới lần lượt xuất hiện trên đầu Mushiki và Ruri, Đệ Nhị và Đệ Tam Hiển Hiện xuất hiện trên tay và cơ thể.

Mushiki lướt qua bầu trời cho đến khi chạm tới đầu của «Leviathan», giơ cao quyền trượng của Đệ Nhị Hiển Hiện lên không trung.

“──〖Vị Quán Trắc Chi Tương Đình《Stellarium》〗!”

Ngay lập tức, cây đũa phép phát sáng rực rỡ đầy màu sắc.

Và để đáp lại điều đó, đại dương cuồng nộ trải rộng bên dưới và những đám mây đen giăng kín bầu trời đập rộn ràng.

Nước, sương mù, sấm sét. Theo ý chí của Mushiki, nó trói, cắt và xuyên qua cơ thể khổng lồ của «Leviathan».

Như thể tất cả khung cảnh trải ra ở nơi này đã trở thành đồng minh của Mushiki. «Leviathan» quằn quại trong đau đớn và gầm lên.

Tuy nhiên, đối thủ là một Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại, ngay cả khi nó không ở trong tình trạng hoàn hảo. Và nếu sự hồi sinh này là do bàn tay của Kurara, một vết thương mức độ này chắc chắn sẽ tái tạo ngay lập tức. Có lẽ, tốt nhất là nó ngừng di chuyển trong giây lát.

Nhưng nó không thành vấn đề. Đó là điều mà Mushiki hướng tới.

Rốt cuộc Mushiki──bởi vì『cậu không nên đánh bại «Leviathan»』.

“Ha──!”

Mushiki một lần nữa giơ 〖Vị Quán Trắc Chi Tương Đình《Stellarium》〗 và điều khiển nước biển để nó lan ra xung quanh như một tấm màn che.

──Cứ như thể cậu đang cố che giấu ngoại hình của mình vậy.

“──Tình hình thế nào rồi!?”

Trong phòng điều khiển của «Hư Chi Phương Chu», Ao cao giọng. Ngay lập tức, các nhân viên và thành viên ban kỷ luật trả lời.

“Sức mạnh kết giới hiện tại, 30%! Chuẩn bị rời đi!”

“Viện trưởng Kuozaki và Ruri-sama đã triển khai Đệ Nhị và Đệ Tam Hiển Hiện! Đang chiến đấu!"

“«Leviathan», bị khống chế bởi phép thuật của Viện trưởng──họ có thể làm được!”

Ao nắm chặt tay trước những báo cáo liên tiếp đến nhanh chóng.

Màn hình chính hiện hiển thị bóng dáng của «Leviathan», kẻ đã bị đánh cắp tự do bởi sự xuyên phá của «Phương Chu» và 〖Vị Quán Trắc Chi Tương Đình《Stellarium》〗của Saika.

Càng xa càng tốt. Sau đó, Saika và Ruri, nếu hai người có thể giết «Leviathan»──

"────Hả?"

Tuy nhiên, Ao bất giác mở to mắt khi nhìn vào màn hình chính.

Nhưng đó chỉ là lẽ tự nhiên. Rốt cuộc, khi bức màn nước Saika triển khái biến mất,

“............!”

Từ đó, Kuga Mushiki xuất hiện.

Cảm thấy như thể mình đang được xem một trò ảo thuật, Ao thốt lên một tiếng sửng sốt.

“T……, tại sao Mushiki lại ở đằng kia──!?”

“────”

Mushiki, trở lại hình dạng ban đầu trong màn nước, rơi từ trên trời xuống dưới tác dụng của trọng lực.

Mushiki không còn cơ thể của Saika thậm chí không thể sử dụng phép thuật bay, chứ đừng nói đến Đệ Tam Hiển Hiện. Kết quả này là không thể tránh khỏi.

Nhưng bây giờ, đây chính xác là những gì cậu cần.

Mushiki nhớ lại về『đề nghị』 của Kuroe trước đó trong khi vẫn duy trì ý thức mạnh mẽ rằng mình sắp bay.

“──Chiến lược hiện tại, nói một cách đơn giản, là Saika-sama và Ruri san tiếp cận «Leviathan» từ hai cánh và sau đó tiêu diệt nó──Là như vậy.”

“Đúng. Không lẽ, vậy là không thể đánh bại «Leviathan» sao?”

"Không. Tất nhiên, trận chiến là nước, vì vậy tôi không thể nói chắc chắn, nhưng tôi tin Saika-sama và Ruri-san chắc chắn sẽ đánh bại sự biến thái đó.

Nhưng rồi, chúng ta chỉ có thể đánh bại «Leviathan».”

"......? Tôi không hiểu. Có vấn đề gì với điều đó?"

Kuroe tiếp tục nói với Ruri, người đang làm một khuôn mặt kỳ lạ.

“Chắc chắn, nếu chúng ta có thể đánh bại «Leviathan», thế giới sẽ được cứu. Ngay cả vùng đất đã bị biển nuốt chửng cũng sẽ trở lại trạng thái ban đầu.

──Tuy nhiên, những ảnh hưởng lên một pháp sư có thể quan sát Diệt Vong Nhân Tử không thể bị đảo ngược ngay cả khi Diệt Vong Nhân Tử bị đánh bại.

Cơ thể của Ao-san, người đã nhận lời nguyền, sẽ sớm đạt đến giới hạn, và Ruri-san, người thừa hưởng mạnh mẽ dòng máu đó, cũng sẽ chết trong 10 năm nữa."

“Chuyện, đó──”

Nghe vậy, Ruri không nói nên lời.

Nó sẽ là như vậy. Không phải là cô ấy quên mất, nhưng cô ấy không thể giữ bình tĩnh khi đối mặt với sự thật đó một lần nữa.

Tuy nhiên, Mushiki cảm nhận được một khả năng ẩn sau lời nói của Kuroe.

"......Không lẽ nào, có cách để xử lý nguyền độc của Ao──ý cô là vậy?"

Đúng. Kuroe nói. Cô đến để đưa ra một đề nghị.

Kuroe hơi nghiêng đầu về phía trước.

“Ngoài việc chấp nhận rủi ro lớn, đó chỉ là một khả năng nhỏ──mặc dù đúng là như vậy.”

Sau đó, trong khi nheo mắt lại, cô tiếp tục.

"Mặc dù nguyền độc của «Leviathan» được gọi là độc, nhưng nó giống như một công thức ma thuật hơn là một chất hoặc hợp chất có hại. Tất yếu, không có thứ gọi là thuốc giải và cách duy nhất hoá giải lời nguyền là người sử dụng hoá giải thần chú. ──Tuy nhiên, «Leviathan» đã bị hủy diệt 200 năm trước trong tình trạng thần chú vẫn còn hiệu lực. Ngay cả sau khi chết, lời nguyền vẫn tiếp tục đeo bám và hành hạ Ao-san.

──Tôi không biết Tokishima Kurara hồi sinh «Leviathan» với mục đích gì, nhưng đây là cơ hội ngàn năm có một. Đó là một khoảnh khắc kỳ diệu khi chúng ta có thể loại bỏ thứ độc tố vĩnh viễn không có thuốc giải."

Kuroe nói một cách thờ ơ nhưng đầy say mê, Ruri ngả người ra sau như thể đang bị áp lực.

“N, nhưng, chúng ta phải làm gì để phá bỏ lời nguyền đây?”

Rồi Kuroe nhìn Mushiki như thể cô đã chờ đợi câu hỏi đó.

"──Cô đã quên sao, Ruri-san? Chúng ta hẳn đã nhìn thấy nó. Hiển Hiện──thứ sức mạnh nghiền nát ma thuật."

Đúng. Thanh kiếm vô sắc, Đệ Nhị Hiển Hiện của Mushiki.

Bản chất thật sự của kỹ thuật này vẫn là một bí ẩn, nhưng có một điều chắc chắn, nó có thể xóa bỏ Hiển Hiện của đối phương.

Mushiki cụp mắt xuống và tập trung chú ý.

──Đã được một thời gian kể từ khi Mushiki trở thành một pháp sư. Mặc dù Mushiki đã có thể tự mình sử dụng ma thuật nhờ chạm vào một phần của ma thuật với cơ thể Saika, nhưng cậu vẫn chưa ở mức có thể sử dụng sức mạnh một cách tự do.

Để Mushiki biểu hiện Đệ Nhị Hiển Hiện, những cảm xúc mạnh, rất mạnh là điều cần thiết.

──Ví dụ, Saika. Chỉ nghĩ đến cô ấy thôi cũng khiến trái tim Mushiki đập rộn ràng, và một cảm xúc không thể kiểm soát được khuấy động trái tim. Sự thôi thúc mạnh mẽ đó rất cần thiết cho sự biểu hiện của phép thuật.

“…………”

Nhưng.

Lúc này, có một điều nữa hiện ra trong tâm trí Mushiki.

──Là Ruri.

Cậu có thể vung kiếm để giúp Ruri.

Dù có làm gì đi chăng nữa, cậu sẽ cứu Ruri khỏi số phận cái chết.

Cảm xúc ấy mãnh liệt, mạnh mẽ và đốt cháy trái tim Mushiki.

“Đệ Nhị Hiển Hiện──”

Huy hiệu thế giới hai nét xuất hiện trên đầu Mushiki.

Hai bên được gấp lại, nó trông giống như một chiếc vương miện méo mó.

“──〖Linh Trọng Kiếm 《Hollow Edge》〗......!”

Với tiếng gọi đó.

Trong tay Mushiki, xuất hiện một thanh kiếm trong suốt như thủy tinh.

Vào lúc đó, cơ thể Mushiki đã ở gần đầu của «Leviathan».

“──Ruri, onii-chan chắc chắn sẽ giúp em.”

Mushiki giơ 〖Linh Trọng Kiếm 《Hollow Edge》〗 bằng cả hai tay──

“Oooooooooooooooooooo────!”

Cậu đâm mũi kiếm vào trán «Leviathan».

“…………!”

Ruri bất giác cau mày trước cơn đau bỏng rát trong lồng ngực.

Cô đưa ngón tay vào từ bên hông áo giáp và chạm vào vùng bị ảnh hưởng──cô hơi nghẹn lại.

Khắc ấn hằn sâu vào da thịt cô nãy giờ đã hoàn toàn biến mất.

“──Nii-sama──!”

Ruri lắc vai như để lấy lại bình tĩnh, và thu chân lại như thể đá vào không trung.──Mushiki hiện tại thậm chí không thể tự bay trên bầu trời. Cứ đà này, cậu sẽ rơi xuống biển.

Tuy nhiên, trong khoảnh khắc tiếp theo, một con chim lửa xanh xuất hiện dưới chân Mushiki khi cậu rơi khỏi đầu «Leviathan» và ôm lấy cậu.

──Không còn nghi ngờ gì nữa. Đệ Nhị Hiển Hiện của Ao.

Sau đó, như một dấu hiệu, cậu nghe thấy giọng nói của Ao từ thiết bị liên lạc gắn vào tai.

「Ruri, chuyện gì đang xảy ra vậy?」

Và rồi cô tiếp tục một cách hoang mang.

「Sao Mushiki lại đột nhiên xuất hiện? Saika-san đi đâu rồi? Tại sao──nguyền ấn lại biến mất?」

“......Con không hiểu bà đang nói gì cả.”

Ruri thở dài đáp lại những lời của Ao. ──Thực ra, cô vẫn chưa thực sự được giải thích về mối quan hệ giữa Mushiki và Saika, và cũng có nhiều điều chưa hiểu về Đệ Nhị Hiển Hiện của Mushiki.

“Chỉ……có một điều chắc chắn.”

「......Gì?」

“──Rốt cuộc thì Phù Thuỷ-sama và Nii-sama là tuyệt nhất.”

Ruri lau mạnh những giọt lệ và quay mặt về phía «Leviathan».

u92942-45bfbf8b-3872-455f-836b-51764eb3a8a4.jpg

Thành thật mà nói, cô cảm thấy không thoải mái khi đối phó với một Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại, và sẽ là nói dối nếu nói cô không cảm thấy nặng nề với vai trò được Ao giao phó. Ngay cả khi đứng ở tiền tuyến như thế này, cô có lẽ vẫn chưa hoàn toàn chuẩn bị.

──Nhưng đó chỉ là một lúc trước thôi.

Bên dưới, là bóng dáng Mushiki đã hoàn thành xuất sắc vai trò của mình và được giải cứu bởi Đệ Nhị Hiển Hiện của Ao.

Cô đoán anh ấy đã dùng hết ma lực của mình để phá bỏ lời nguyền. Thanh kiếm trong suốt đã biến mất khỏi tay anh, và huy hiệu thế giới tỏa sáng trên đầu anh ấy cũng biến mất. Nó giống hệt như một vết thương toàn thân.

Mặc dù anh ấy có một kỹ thuật đặc biệt, anh vẫn là một pháp sư tay mơ. Trên thực tế, anh thậm chí còn không thể sử dụng phép thuật bay đúng cách, và nếu không có sự giúp đỡ của Ao, anh đã rơi xuống biển rồi.

Tuy nhiên, mặc dù như vậy, Mushiki đã một tay chém vào Diệt Vong Nhân Tử cấp Thần Thoại hùng mạnh.

Không vì ai khác ngoài Ruri. Để phá bỏ lời nguyền về gia tộc Fuyajou.

Ah──tình hình đã khác, nhưng tấm lưng ấy.

──Đó là hình bóng Ruri hằng mong ước khi còn bé.

“Ah──”

Ruri biến những cảm xúc lấp đầy phổi mình thành một tiếng thở dài.

Một hiện tượng cực kỳ khó hiểu khi Mushiki biến thành Saika và Saika biến thành Mushiki. Thành thật mà nói, cô vẫn còn bối rối và không biết ý nghĩa của nó.

Nhưng đâu đó trong trái tim, Ruri cảm thấy nhẹ nhõm vì đó không phải là ai khác.

Saika mở đường──Mushiki dẫn lối.

Hai người Ruri yêu thương và kính trọng đã làm rất nhiều điều cho cô, cô không thể cứ lo âu mãi được.

Cô rất vui vì đã được làm đệ tử của Saika.

Làm em gái của Mushiki──thật tuyệt vời.

Rồi, từ đây là phần việc của Ruri.

Mặc dù lời nguyền đã được hóa giải, «Leviathan» vẫn sống khỏe mạnh. Cơ thể dài của nó, giống như một tiêu bản xương, vặn vẹo đau đớn.

Nếu Ruri thất bại, niềm tin của Saika, quyết tâm của Ao, những suy nghĩ của Mushiki, tất cả sẽ trở nên vô nghĩa. Cô không bao giờ nên làm điều đó, hoàn toàn không thể chấp nhận được.

Nhưng tại sao?

“Haha──”

Trong tim Ruri lúc này không hề tồn tại chút áp lực hay nặng nề nào.

Chỉ có một cảm xúc to lớn. Và một niềm đam mê thúc đẩy cô.

Ruri, với những cảm xúc thiêu đốt cơ thể như ngọn lửa, ra hiệu bằng một tay.

“──Ngày dài trọn ngày, đêm dài suốt đêm.”

Một huy hiệu thế giới ba nét trông giống như khuôn mặt một oni bao phủ đầu Ruri.

Và thêm vào đó, một nét hình răng nanh.

“──Cho tới vĩnh kiếp sau này, không có thời gian để bóng tối lan tràn.”

Thanh naginata trong tay Ruri, và bộ giáp bao bọc Ruri, mang ánh sáng của ngọn lửa bập bùng.

Như để đáp lại điều đó, đáy đại dương trải rộng bên dưới bắt đầu phát ra ánh sáng trắng xanh.

“──Bây giờ, hãy nhìn đây. Lâu đài lụa thanh tẩy màn đêm vĩnh cửu!”

Và rồi Ruri gọi to.

Tên của kỹ thuật vĩ đại nhất và mạnh nhất cô sở hữu.

“Đệ Tứ Hiển Hiện──〖Thiên Nhật Thường Thế Bất Dạ Thành《Senjitsu Jousei Nemurazu no Shiro》〗!”

u92942-706f3f0e-36de-4d91-bceb-d8c14a8f156f.jpg

Khoảnh khắc ấy.

Như thể xuyên qua biển cả, một tòa lâu đài khổng lồ xuất hiện.

“Ah──”

Nằm trên lưng con chim lửa, Mushiki sững sờ nhìn cảnh tượng đang diễn ra trước mắt.

Một cảnh tượng tuyệt vời.

Một tòa tháp lâu đài tráng lệ, một ngọn lửa xanh tỏa ra những tia lửa như những cánh hoa, tỏa sáng rực rỡ như thể xé tan bóng tối. Màn đêm buông xuống, và cảnh biển, nơi mà ngay cả ánh trăng cũng bị che khuất bởi những đám mây dày đặc, được sơn lại ngay lập tức, và đột nhiên mang dáng vẻ của mặt trời lúc nửa đêm.

«Leviathan», đang lắc lư trên biển, cơ thể nó tiếp xúc với khoảng không như thể bị đẩy lên bởi tòa lâu đài. Sinh vật biến thái khổng lồ kêu lên một tiếng đau đớn và vặn vẹo cơ thể.

“Ruri……!”

Lúc đó, Mushiki bất giác cao giọng.

Lý do rất đơn giản. Bởi vì vô số 『quả cầu』 nước xuất hiện giống như đang bao vây Ruri.

Nếu những tia nước đồng thời bắn ra từ từng đó 『quả cầu』, thì ngay cả Ruri cũng khó có thể bắn hạ hết chúng.

Nhưng──

“──Không sao đâu.”

Được chiếu sáng bởi ánh sáng thần thánh, Ruri điềm tĩnh mỉm cười.

"────"

Trong ánh sáng, Ruri tràn ngập cảm giác toàn năng.

Đệ Tứ Hiển Hiện. Kỹ thuật mạnh nhất là mục tiêu tối thượng của các pháp sư hiện đại.

Chắc chắn có những rủi ro lớn. Vì nó không phải thứ dễ dàng sử dụng.

Nhưng một khi đã biểu hiện nó──

“Không ai ngoài Phù Thuỷ-sama có thể đánh bại ta──!”

Ruri hét lên như để kiểm soát sức mạnh đang dâng trào khắp cơ thể mình.

Ngay lập tức, những 『quả cầu』nước mà «Leviathan» tạo ra xuất hiện trong không gian đồng loạt giải phóng những tia nước.

Số lượng, 100, 200, còn hơn thế nữa. Ngay cả là Ruri, cũng không thể xóa bỏ toàn bộ bằng 〖Lân Hoàng Nhận《Rinkojin》〗.

Tuy nhiên, Ruri hiện tại thậm chí không cần phải làm thế.

──Những tia nước xuyên qua cơ thể Ruri từ mọi hướng.

Nhưng.

"Fu────"

Ruri đón nhận tất cả những đòn tấn công một cách không phòng bị và nhếch mép một cách không sợ hãi.

Mặc dù toàn bộ cơ thể cô bị xuyên qua bởi những tia nước thể hiện sức mạnh của một đòn chí tử, nhưng không thể nhìn thấy bất kỳ vết thương nào trên cơ thể.

Cũng là điều hiển nhiên. Xét cho cùng, đây là Đệ Tứ Hiển Hiện của Ruri.

Trong khi 〖Thiên Nhật Thường Thế Bất Dạ Thành《Senjitsu Jousei Nemurazu no Shiro》〗 được triển khai, mọi thứ bên trong nó có thể được tự do điều chỉnh theo ý muốn của Ruri.

Nói cách khác, khi sử dụng Đệ Tứ Hiển Hiện này──Ruri có thể không hề hấn gì bất kể em ấy nhận phải bao nhiêu đòn tấn công.

Và, 『trạng thái cố định』 không dừng lại ở đó.

“──Haaaaaaaaa!”

Ruri đá lên trời và vung 〖Lân Hoàng Nhận《Rinkojin》〗 chém «Leviathan».

Ngay lập tức, một lưỡi kiếm ánh sáng dài màu xanh lam dễ dàng cắt đôi một cánh tay mọc ra từ vai của tên khổng lồ. Tiếng hét chói tai của «Leviathan» vang vọng xung quanh.

«Leviathan» đã được hồi sinh nhờ sức mạnh của Kurara. Nếu chúng ta áp dụng nó vào ví dụ dưới tầng hầm thư viện «Đình Viên», miễn là Kurara không giải trừ thần chú, cơ thể nó sẽ tiếp tục tái sinh.

Tuy nhiên, cánh tay của «Leviathan», bị 『cố định』 ở trạng thái đứt lìa, đã rơi xuống biển mà không tái tạo.

Không, đó không phải là tất cả.

Một ngọn lửa xanh thắp sáng phần vai bị chém bởi 〖Lân Hoàng Nhận《Rinkojin》〗, và cơ thể dài của nó chìm trong những tia lửa phát ra từ ngọn lửa đang cháy xung quanh.

Một ngọn lửa không đáng tin cậy thường sẽ biến mất ngay lập tức.

Nhưng bây giờ, nó đã biến thành một ngọn lửa vĩnh cửu, bao trùm lấy cơ thể của «Leviathan».

Tất nhiên, trạng thái này sẽ tiếp tục cho đến khi ma lực của Ruri cạn kiệt và Đệ Tứ Hiển Hiện biến mất.

Tuy nhiên, «Leviathan» này cũng được cho là đã được hồi sinh hoàn toàn trong Đệ Tứ Hiển Hiện của Kurara.

“──Tôi sẽ không đọ sự kiên nhẫn của mình đâu, con ả ác nữ kia.  Tôi sẽ cho cô thấy bên nào nhiều thù hận hơn.”

Toàn bộ cơ thể Ruri tắm trong ánh sáng của ngọn lửa thiêu đốt cơ thể «Leviathan», và cô nở một nụ cười đáng sợ. 

“────────────────────────────────────!“

──Không lâu sau, «Leviathan» phát ra một tiếng kêu thảm thiết và gieo mình xuống biển. 

Ngọn lửa của Ruri tiếp tục cháy ngay cả dưới biển mà không hề tắt──và cuối cùng thiêu rụi hoàn toàn cơ thể. 

“......Thấy không, đồ ngốc?” 

Khi Ruri nhìn thấy điều đó, cô xóa bỏ mọi Hiển Hiện và đột nhiên rơi từ trên trời xuống.

Trên đường rơi xuống biển, cô cảm thấy như mình đang được nắm lấy bởi một bàn tay dịu dàng──nhưng Ruri, người đã sử dụng hết ma lực của mình, không hiểu lắm.


Ghi chú

[Lên trên]
Giống đầu rắn.
Giống đầu rắn.